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毒親、虐待、過保護、過干渉、放任など、親子関係の問題を指摘する言葉があふれている昨今、これらの現象の背景には「親なら自分の子どもを好きなように扱ってもいい」という考えがあるように思えます。

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今日は、『グローバル社会に生きる子どものための-6歳までに身に付けさせたい-しつけと習慣』の著者で、日本と欧米の優れた点を取り入れたしつけを提唱している平川裕貴が、“子どもは親の所有物”なのか、欧米の考え方を参考に語りたいと思います。

“お腹を痛めていない子”を育てる社会での「子ども」

欧米では、子どもができない夫婦や経済的に恵まれた家庭が、親を亡くしたりして施設に預けられている恵まれない子どもを、養子として迎えることは珍しくありません。

もちろん、養子が多い理由は、アメリカの離婚率の高さやドラッグやアルコール中毒などで、家庭に恵まれない子どもが増えているという背景があるのですが、ある意味感心するのは、養子として受け入れた子どもも、ほとんどの場合、たとえほかに実子がいても、実子と変わらぬ扱いを受けて育てられると言うことです。

また必ずしも同じ民族からだけではなく、白人の家庭が、アフリカ人やアジア人の子を養子に迎えたりもします。有名な女優のアンジェリーナ・ジョリーさんの家族写真を見れば、それがとてもよくわかります。

日本では「お腹を痛めたわが子」などの言い方があるように、お腹を痛めていない子どもはあくまでも他人ですね。そのような日本人の感覚からすれば、自分の子供と養子を分け隔てなく育てるのは難しいのではないかと思ってしまいますが、欧米の人達にはあまりそういう危惧はないようなのです。

どうして養子を、しかも民族まで違う子どもを、わが子と同じように育てられるのでしょうか? その根本には、“子ども”というものに対する考え方の違いがあるように思います。

「子ども」は親のもの?

「子ども」は親の所有物なのか

日本では、自分のお腹を痛めた子どもは“自分の所有物”だという意識が強いですね。

“自分が生んだ子どもは自分のもの” これは母親だけでなく、父親も“自分たちの子どもは自分たちのもの”だと思っていますよね。
継父からの虐待などはまさしくそれを物語っています。

一方欧米では、子どもは自分達の所有物というより、“社会からの預かりもの”といった感覚の方が強いように思います。

ですから、異民族からもまったく抵抗なく養子を迎えることができるし、人種も肌の色も関係なく、家族も周りの人たちも、その子を家族の一員として扱えるのです。

反面、子どもは ”社会からの預かりもの” だからこそ、親に対する厳しい目もあります。

親が子どもを虐待すると、すぐに近隣住民から警察に通報されてしまいます。実の親であろうと虐待の現行犯として逮捕されてしまうのです。
自分の子であろうと暴行は罪、わが子だからと言って好きにしていいというわけではないのです。

また、欧米では子どもは “社会からの預かりもの” ですから成長したら社会に返します。

すなわち、18歳になるまでは責任を持って育て、18歳になったら、一人前の大人として、社会の一員として社会に返すというわけです。

親子としてのつながりは持ち続けても、社会の中でいかに生きるか、その後の人生の選択は本人に任せます。

子どもを救うための「子ども」という考え方

子どもに対する放任や虐待が社会問題になっている現在、日本でも “子どもは親の所有物” であるかのような考えを、改める必要があるのではないでしょうか?

子どもは “親の宝”であると同時に“社会の宝” でもあるのです。いずれ社会を担う一員になるのですから。

社会全体が子どもを “社会の宝” だと思って見守れば、虐待や育児放棄などから子どもを救うこともできるのではないでしょうか? 行政ももっと踏み込んで救えるでしょう。

人間ひとりひとり、自分自身の人生を生きていく権利があります。

親と言えども、それを潰す権利はないはずです。

親としては、子どもが社会の中で、自分自身の能力を活かしながら、イキイキと暮らせるように育ててあげることが、子育ての目標にならなければなりません。
社会に温かく迎え入れられるために、人として大切なことを教えていく必要があります。

もちろん、周りも、”社会の宝” を育ててくれている親のサポートをしてあげる必要がありますよね。

いかがですか?

子どもを持つ親にとっては子どもは “自分たちの宝”でもあり、子どもを持たない大人達にとっても、今の子ども達は、自分達の老後の社会を支えてくれる大切な存在です。

子どもを持つ親も、持たない人達も、子どもは “社会の宝” なのだと意識改革をしてみませんか?

みんなの意識が変われば、”社会の宝” を守る必要性が生まれます。必要性が生まれれば、社会の仕組みを変えることができるのです。

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