グッドイヤーは今回の東京モーターショータイヤに加えて、4種のコンセプトモデルを出品しました。

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なかでも注となっているのが、Eagle 360(イーグル・サンロクマル)とEagle 360 Urban(イーグル・サンロクマル・アーバン)の2つのタイヤです。タイヤは生まれてから現在まで円形、つまりドーナツ状の形状をしていましたが、この2つのタイヤは同じ丸形ですが、円ではなく球となっているのが特徴です。

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「Eagle 360」は磁気によってボディを浮かせることができるタイヤ。球体なので体の向きを変えるこことなく、前後左右の自由な方向へとクルマを動かすことが可としています。空気圧やタイヤ摩耗を常時モニタリングし、ムダのない耐久性を実現、天然スポンジのようにドライ路面では固くなり剛性を確保、ウエット時は柔らかくなり排性を向上する、というコンセプトです。

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「Eagle 360 Urban」は「Eagle 360」をさらに考えを進化させ、同じ道路を走行しているタイヤ自動車IoTでつながり情報を共有したり、AIテクノロジーにより現在未来の摩耗などを予測する機などを追加。甲模様の中心が変化し、ドライ路面ではらな状態で接地面積アップ、ウエット時はんで排性をアップ。さらに軽微な損傷は自己修復をする機まで備えています。

もちろん、現在は走行できるようなカタチになっているものではありませんが、どうしてこんなに自由な発想のコンセプトモデルが出てくるのか? アジア・パシフィック地区の2名の副社長、製品開発担当デビッドザンジグ氏と消費財担当ライオネル・ラミレス氏にお話をお聞きしました。

詳細画像はこちら 製品開発担当デビッドザンジグ副社長(左)と、消費財担当ライオネル・ラミレス社長

—ここまで突拍子もない発想のタイヤを考え付く理由を教えて下さい。

詳細画像はこちら デビッド 々の開発チームのなかにはアドバスンドコンセプトチームという開発チームが存在しています。そのチームのなかでは自動車業界におけるトレンドや世界ではなにが起きているのかを考えている部門です。そのチームでは限られたのなかでの考えではなく、チャレンジングなクリエイションを行って言います。

イオネル グッドイヤーの創立者であるチャールズ・グッドイヤーがチャレンジングな人であったから、この会社があるわけです。々がチャレンジングであることは当たり前だし、チャレンジングであるからグッドイヤーが存在している。これこそがグッドイヤーのDNAなのです。研究開発は々の素なのです。

—非常に自由な発想でタイヤを開発しているというと、GoogleMicrosoftのようなIT企業の開発者たちのような自由さを想像するのですが。

デビッド 彼らは非常に自由考える人たちです。々もシリコンバレーオフィスを持っています。そこではタイヤはいかにはほかのものとコミニケートするかなどを考えています。

イオネル いわゆる革新的なIT系の人たちとも開発は行っています。伝統的なタイヤ開発者以外ととのつきあいも濃いですし、各大学オープンリサーチを行っているチームもあります。強調したいのは、革新的なDNAはつね限界えて新しい技術を作っていこう、使っていこうとしている。それが後々には商品化されていくのです。

日本にも開発拠点はあるのですか?

詳細画像はこちらイオネル 日本ではネットワークを作って、開発を行っています。イノベーションセンタールクセンブルクとオハイオにあり、その2カ所が中心です。

デビッド 々は常に消費者を第一にしています。々はグロバルスプリントで、世界中の拠点から必要なもののポートフォリオを吸い上げます。日本の消費者向けにはベクターシーズンズやアイスナビ7を送り出しました。この2製品は日本の消費者のために作ったものです。

ベクターシーズンズは最初は輸入品だったと記憶していますが。

デビット ヨーロッパで最初作っていましたが、現在産化してよりニーズに合わせたものとなっています。

イオネル 世界で持っている技術を最適化して、その地域にあったものに仕上げていきます。

日本ユーザーニーズは厳しいと思います。

イオネル はい、とても厳しいです。とくにOEM納品はびっくりするほど厳しいです。トヨタも厳しいですが、今回はコンセプトカーにも使っていたいただいています。

—その日本の厳しさが役立っていることはありますか?

デビッド 日本ユーザーの高い要は役に立ちます。トヨタノイズに対する要ハイエンドユーザーが音が静かでコンフォータブルで、世界中でこうした要めています。また、10年前にトヨタめていた転がり抵抗値を、今は世界中のさまざまなメーカーめるようになってきました。

日本に合わせてタイヤを作っていれば、いずれは世界めるものが出来ているというわけですね。グッドイヤーのなかで日本はどれくらいのボリュームなのでしょう?

イオネル アジア・パシフィックではインドが大きく、次いで日本が大きな市場です。グロバルでは圧倒的にアメリカが大きな市場となります。市場としての大きさもありますが、その要などは非常に大きな役割を担っていると言えます。

—どうもありがとうございました

詳細画像はこちら お話をうかがった両名と技術本部長松崎洋明氏

そのほかにも、「BH-03」は熱電素子と圧電素子によってタイヤが発電を行うという技術を盛り込んだもので、実用化されれば、来たるべき電動化へ向けて大きな意義を持つことになります。

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また、「モーフィングタイヤ」はタイヤ空気室、つまりチューブ部分が3分割されたトリプル・チューブを採用。モニタリングされた路面状態に合わせてさまざまな形状にタイヤが変形するという仕組みです。

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タイヤは円形でん中にいているもの」という前提を破る発想をするGOOD YEARブースのコンセプトタイヤたちを、東京モーターショー2017でぜひ見てみることをお勧めします。

諸星 陽一)

【東京モーターショー2017】「球のタイヤ」登場! この突拍子もない発想はどこから来るのか?(http://clicccar.com/2017/11/02/526252/)