シーズン途中にメンドーサは阪神へ、エスコバーはDeNAへ移籍

 開幕から不振に陥り、シーズンを通して低迷した昨季の王者・日本ハム。60勝83敗の借金23。借金33を抱えたロッテがいたことで、辛うじて最下位は免れたものの、昨季日本一に輝いた強さは影を潜め、苦しいシーズンを送ることになった。

 出足から躓いた。投打の柱であった大谷翔平は、昨季負った右足首の怪我でキャンプから出遅れ、投手として復帰のメドが立たない状態で開幕を迎えた。打者としては出場していたが、左太もも裏の肉離れで長期離脱。中田翔、レアードの主砲2人の状態も上がらず、打率4割をマークしていた近藤健介もシーズン途中に離脱。戦力が整わないままに黒星を重ねていった。

 低迷には、助っ人外国人たちの不振もあった。先発の一角として期待されていたルイス・メンドーサ投手は3勝しか挙げられず、夏場にはウェーバー公示されて、阪神へ移籍。エドウィン・エスコバー投手はトレードでDeNAへ移籍し、皮肉なことに移籍先のDeNAの日本シリーズ進出に貢献した。昨季は守護神として活躍したクリス・マーティン投手も故障離脱があり、40試合登板と昨季より大きく登板数を減らした。

 結果が伴わなかったのは、野手も同様だ。昨季の本塁打王のブランドン・レアード内野手は今季も32本塁打を放つなど存在感を見せたが、本塁打、打率.229に終わり、97打点はいずれでも来日3年目で過去2年をわずかに下回った。打線強化の起爆剤として期待され、シーズン途中に加入したヤディル・ドレイク外野手も35試合の出場にとどまり、打率.232、本塁打はわずか1本。終盤はベンチを温めることが多かった。

 ここでは、昨季の日本一から5位に転落した日本ハムの助っ人たちの成績と働きぶりを振り返ってみたい。
 
○ルイス・メンドーサ
20試合(17先発)3勝7敗0ホールド0ホールド 4QS 防御率3.97
99回2/3 106安打38四球8死球9本塁打56奪三振 WHIP1.44

 レンジャーズ、ロイヤルズを経て2014年に日本ハムに加入し、今季で来日4年目。メキシコ代表としてWBCにも出場して迎えた今季は開幕から勝ち星に恵まれなかった。防御率は過去3年とほぼ変わらない3点台後半だったが、20試合に投げて、わずか3勝止まり。チームが若手起用への舵を切ったことで先発の機会が減り、8月下旬にウェーバー公示。阪神が獲得に名乗りをあげ、移籍が成立した。

マーティンは今季限りで退団、レアードは昨季から打率が下降

○エドウィン・エスコバー
14試合(1先発)1勝2敗0セーブ0セーブ 0QS 防御率5.64
22回1/3 31安打13四球3死球2本塁打19奪三振 WHIP1.97

 レッドソックス、ダイヤモンドバックスを経て、インディアンスから今季日本ハムに加入。初先発となった4月2日の西武戦で5失点で敗戦投手となると、登録を抹消。再調整を経て中継ぎとして1軍復帰を果たしたが、結果は伴わず。ドレイクの加入などで外国人枠が埋まっていたこともあり、7月上旬に黒羽根利規捕手とのトレードでDeNAに移籍した。外国人がトレードで移籍するのも異例だが、1年目の外国人のトレード移籍は初めてのことだった。DeNA移籍後はセットアッパーの1人となり、日本シリーズ進出に貢献した。

○クリス・マーティン
40試合(0先発)0勝2敗29ホールド1セーブ 防御率1.19
37回2/3 21安打6四球1死球2本塁打34奪三振 WHIP0.72

 ロッキーズ、ヤンキースを経て昨季から日本ハムに。1年目の当初はセットアッパーだったが、増井浩俊の先発転向などでクローザーを任され、チームの日本一に貢献。今季は再び増井につなぐセットアッパーとなったが、右肘の張りで離脱するなど、登板数は前年の52試合から減らした。ただ、37イニングを投げて6四球、WHIP0.72という数字は立派。今季限りでの退団が決まっており、メジャー復帰の可能性もある。

○ブランドン・レアード
137試合503打数115安打32本塁打90打点 打率.229
54四球125三振 出塁率.308 得点圏打率.254 OPS.767

 ヤンキース、アストロズを経て2015年に日本ハムに入団し、今季で3年目。メキシコ代表としてWBCに出場した今季は137試合で打率.229、32本塁打、90打点。本塁打、打点に関しては文句のつけようがないが、打率は1年目(.231)よりも低かった。10月1日にラスベガスで発生した銃乱射事件でいとこが犠牲となり、米国へと帰国した。

○ヤディル・ドレイク
35試合82打数19安打1本塁打3打点 打率.232
3四球22三振 出塁率.267 得点圏打率.167 OPS.560

 キューバからメキシコへと亡命し、メキシコ国籍を取得したドレイク。メキシカンリーグのドゥランゴ・ジェネラルズから、今季途中の6月末に日本ハムに加入。低迷するチームの起爆剤、打線の強化を期待されたが、思ったほどの結果を残すことはできなかった。35試合で打率.232に終わり、今季での退団が決まっている。(福谷佑介 / Yusuke Fukutani)

日本ハムのブランドン・レアード【写真:石川加奈子】