視覚、聴覚、触覚、味覚、嗅覚に続く、第六の感覚。「の知らせ」や「霊感」としてでも古来より知られていたが、映画シックス・センス』により広く人々に知られるようになった。だが、その存在は科学メインストリームからは視され、もっぱら「心理学parapsychology)」の領域で研究されてきた。


第六感実在する!

 そんな中、カリフォルニア工科大学地球生物学者ジョセフカーシュヴィンク教授が、人間にも第六感ともいうべき未知の感覚があることを2016年明していたというのだ! ミステリーニュース「EWAO」が報じている。

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 ある種の動物は磁場を検知することができると知られている。たとえば、渡り鳥の中には生物学的な“コンパス”が形成されており、それにより磁場を感知していることが明らかになっているが、これと類似のが人間にも備わっているというのがカーシュヴィンク教授である。このことが明されれば、「磁覚」ともいうべき第六の感覚を々は持っていたことになる。だが、一体人間はどんなメカニズムで磁場を感知しているというのだろうか? これには2つの可性があるという。

 1つは、地球の磁場が青色受容体「クリトクロム」に量子的反応を起こしているというもの。クリトクロムは、人間の網膜に存在することが発見されている。

 2つは、磁鉱でできた小さなコンパスを持つ磁場の受容器のようなものが人体に存在するというもの。ずいぶん稚拙なアイデアのように思われるかもしれないが、事実のくちばしや、マス類の鼻には磁鉱が含まれていることが分かっているという。


■磁場がニューロンを刺していると判明

 カーシュヴィンク教授後者メカニズムが人間の磁覚を生み出していると考えているという。これを明するため、カーシュヴィンク教授は、「ファラデー・ケージ」と呼ばれる特殊な部屋を作り、実験を行った。ファラデー・ケージは、アルミニウム製の小の部屋で、部屋中にり巡らされたワイヤーにより磁場が発生する。

 被験者はケージの中央に座らされ、干渉されることなく純な磁場に曝されるという。カーシュヴィンク教授がケージ内の被験者にEEGを取り付け、活動をモニターしたところ、磁場が左回り(時計回り)の時に、被験者のα波が低下することが分かったという。

α波の低下は処理と結び付けられます。内のニューロンが磁場に反応したのです」(カーシュヴィンク教授

 ちなみに、カーシュヴィンク教授東京工業大学地球生命研究所の主任研究員も務めており、その縁だろうか、被験者の中には日本人大学院生も含まれていたうえ、東京大学で追試まで行われていたそうだ。

 とりあえずのところ、人間のが磁場に反応することは明らかになったが、このことが意識活動においてどのような現となって現れるかはまだ分かっていない。いずれにしろ、第六感の存在が明らかになったことで、これまで単なるオカルトとして扱われてきた「の知らせ」や「霊感」に科学者が注しつつあることは喜ばしいことではないだろうか。今後の研究にますます期待したい。
(編集部)


イメージ画像は、「Thinkstock」より

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