サンリオ6月22日多摩市のパルテノン多摩ホール定時総会を開催した。1960年山梨県製品を販売する外団体を独立させ、山梨シルクセンター(現サンリオ)を設立して以来、太郎氏は社長在籍56年を迎えるが続投した。孫の邦氏(28)が専務に昇格した。前年に取締役になったばかりだが、一気にナンバー2に躍り出た。創業一族によるトップの座の継承が明確になった。

 5月18日に開いたアナリスト説明会は、信太郎氏に代わって邦氏が出席。「キャラクタープロモーションを進めるとともに、参入が遅れているデジタルコンテンツの分野を注していく。新しいサンリオをつくっていきたい」とった。

 サンリオは新しいキャラクターを次々と打ち出している。新しいキャラお菓子などにつけるコラボ商品をつくることと、コラボ商品をネットショップで販売することを収益の柱に育てたいとしている。

 2018年にまとめる中期経営計画にどんな具体策が盛り込まれるかが焦点だ。だが、ハローキティをしのぐ人気キャラを生み出すのは至難の業だろう。創業3代にとって、とてつもなく荷が重いのではないのか。

ライセンスビジネスが減収減益

 日経平均株価は2万3000円を突破し、26年ぶりの高値になっているというのに、サンリオ価は11月6日に年初来安値の1803円をつけた。16年9月につけた安値の1700円が意識され始めている。今年の年初来高値の2364円2月14日)と較すると、24安くなっている。12月1日の終値は1846円(19円安)。この日の安値は1832円(33円安)。

 10月10日、18年3月期の業績予想を下方修正した。連結売上高は前期5増の657億円の予想から一転、4減の603億円に引き下げた。営業利益は56増の108億円を9減の63億円、純利益は20増の78億円から26減の48億円と下方修正した。最終減益は3年連続となる。

 当初の予想から54億円の減収、営業利益は45億円、純利益は30億円の、いずれも減益となる。年間配当は80円予想から25円減の55円に減配する。

 従来の増益予想から一転して減益となり、失望売りが出た。年間配当を引き下げたのも嫌気された。高い配当利回りが価の下支えになった面があっただけに、今回の減配は、サンリオの経営が深刻な事態に陥っていると投資に受け止められた。

 18年3月期の第1四半期(174月6月)は惨憺たるものだった。売上高は前年同期11減の134億円、営業利益は37減の12億円、純利益は18減の10億円。内事業は6.6億円の営業赤字の物販とライセンスは減収減益。「サンリオピューロランド」のテーマパーク部門だけが増収だった。

 海外では自ら商品を企画販売するのではなく、企業ハローキティなど人気キャラクターライセンス供与して稼ぐビジネスが中心。海外でのライセンスビジネスが収益の柱となっていたが、そのビジネスモデルの見直しが急務となっている。海外事業は2ケタの大幅な減収・減益となった。

 それでも、この時点では通期に関しては強気の予想を立てていた。だが、内では直営店、大手量販店向けの物販が振るわない。米国では、世界最大の通販サイトアマゾンドットコムが小売市場を席巻し、小売チェーンは次々と閉店に追いやられた。玩具チェーン最大手、トイザラスは9月連邦破産法11条(日本の民事再生法に相当)の適用を申請した。

 サンリオライセンスを供与している小売チェーン最大手、ウォルマート・ストアーズが苦戦を強いられていることが大きくいた。

 好調なテーマパーク中国香港ASEANでのライセンス事業の寄与を見込み、通期の増収・増益を計画していたが、この甘い見通しが見事に外れた格好だ。

ライセンス事業に替わるビジネスモデルを描けるか

 サンリオの転換点は13年11月19日サンリオ海外事業担当だった社長出張先のロサンゼルスで急性心不全のため死去したことだ。信太郎氏の長男享年61。信太郎氏から社長の座を引き継ぐのが既定路線だった。それだけに社内に与えた衝撃は大きく、ここからサンリオの迷走が始まった。

 サンリオ1990年代後半が黄金期だった。女子高生の間でハローキティグッズを買い集めて自室に飾る“キティラー”現が巻き起こり爆発的に売れた。99年3月期の売上高は1500億円、営業利益180億円まで増加した。

 ブームが消えると売り上げは年々減少。2000年代の長期低迷の時代に副社長を務めていた邦氏は、ある人物をスカウトした。鳩山人氏だ。三菱商事出身、ハーバード・ビジネススクールでマーケティングを学び、MBA(経営学修士)を取得した。

 2008年鳩山氏は邦氏に誘われて、米国法人COO(最高執行責任者)に就任。10年、サンリオ本体の取締役事業本部長、13年4月常務取締役になった。

 邦氏と鳩山氏は北で物品販売からハローキティライセンス収入にビジネスモデルを転換した。ライセンスビジネスとはハローキティの商標使用権を他社に供与しロイリティ(使用料)を得る事業だ。物販にべて売り上げは減るが利益率は高い。

 このビジネスモデルの転換は大成功で、4期連続の営業増益となり、14年3月期の営業利益は210億円。鳩山氏が米国法人に入社する直前の07年3月期の41億円から5倍となった。ロイリティ売り上げは349億円で全社売り上げの45を占めた。サンリオライセンスビジネスで稼ぐ企業に大変身した。価は6270円(13年9月27日)に急伸。鳩山氏が取締役に就任した10年の安値652円(10年2月28日)の9.6倍に高騰した。

 その最中に邦氏が死去。鳩山氏は最大の後ろを失ったことになる。ライセンスビジネスの立役者である鳩山氏に逆が吹き付けた。

「販売を重視し、ライセンスビジネスでない方向に重点を置く」。14年5月、信太郎氏が機関投資向けの決算説明会でこう発言したが、この発言に市場関係者は首を傾げた。ドル箱に育ったライセンスビジネスから、元のグッズ販売会社に戻るという“先祖返り”だったからである。

 信太郎氏の方針で物販販売が強化され、ライセンスビジネスは後方に追いやられた。サンリオが16年6月23日に開催した総会で鳩山氏は常務を退任。信太郎氏の孫、邦氏が取締役に昇格。信太郎氏は最大の功労者の鳩山氏を切り、孫を後継者に据えた。鳩山氏はその後、LINEの社外取締役に転じた。

 そして、今年6月22日総会後の取締役会で邦氏はナンバー2に昇格。孫にバトンを渡すことを明確にしたわけだが、邦氏の経営者としての量は未知数である。

 今年90歳になる信太郎氏は血の継承にこだわった。邦氏の死後、邦氏の妻の友子氏を取締役にし、中国香港ASEANの事業を統括する海外事業本部を担当させた。次期社長補を母親取締役として補佐する構図だ。「まるで社長母親が陰でコントロールしていたタカタのようだ」(外資系券会社のアナリスト)と懸念が深まった。

 負債総額1兆7000億円で経営破綻したタカタと酷似する構図に市場は拒否反応を示している。上場企業の次のトップ母親が“お守り”する姿は、開かれた会社とはいえない。

 また、ライセンスビジネスから物販に切り替えたことは効果よりマイナス面が大きかった。

 18年3月期の営業利益は63億円の見込みで、ライセンスビジネスで稼いでいた全盛期の営業利益(210億円)の3割にとどまる。創業者の高齢化に、次期社長されている孫の経営が未知数なことが重なる。投資サンリオを敬遠したとしても、何の不思議もない。
(文=編集部)

「SANRIO EXPO2017」での商品展示会(写真:つのだよしお/アフロ)