「RA-MEN 与治」の店阿部守さんは地元・最上町出身。阿部さんにとって、子どもの頃からスキー場は庭みたいなものだ。大人になりスノーボードをするようになってもそれは変わらない。店は、横浜系、G系、中華そばと、多くのラーメン店が集まる新庄市人気店で経験を積んだのち、温泉スキー場のゲレンデ前に自らの店を開いた。

【写真】周囲に目印などはないが、赤倉温泉スキー場を目指して行けば迷わない

「たまらないよね、の前がスキー場って」と話す店は、スノーボードの話をする時、自然笑顔になる。、パウダーノーを見るといてもたってもいられず営業が終わると同時にゲレンデへと繰り出す。そんなスノーボード好きの人が、もう1つ好きなものが、ラーメンである。

スキー場内にあるということで、通年営業していることが知れ渡るまで少々時間がかかったが、地元メディアの紹介などもあり認知度は高まっている。スキー場にありながら自製麺の本格ラーメンが味わえるという異色の存在感も、多くのラーメン通からの注を集めている。

■ 2種類のチャーシューの食感と香り高い全粒粉入り麺を味わう

スノーボード同様に自らの情熱を注いだ一杯は「二九中華」(880円、数量限定)。親バラチャーシューを丼にのせた野心作だ。

そういえば山形県には、古くから「冷(つ)ったいそば」という郷土食がある。親を甘じょっぱく煮たがそばの上にのっていて、しっかりとした応えがクセになる味わいのご当地グルメで、与治の親チャーシューもまさにそれだ。

香り高い全粒粉入りの小麦粉を使った自製麺とも相性がよく、それぞれ個性がありつつも、全体としてとてもバランスがとれている。応えあるチャーシュー、しんなりとしたバラ、両方の食感を楽しみつつ、全粒粉入りの自製麺も味わってほしい。

ラーメンデータ<麺>中太・・縮れ/製麺所:自製麺・200g<スープタレ=醤油・仕上げ油=醤油/濃度:こってり○○○○あっさり/種類:ガラ豚骨

■ 旨さのポイント

旨味の強いガラスープに合わせる醤油ダレは、山形県産の3種の醤油ブレンドしている。スープの輪がはっきりしていることもあり、醤油には深いコクをめて選び抜き、この3種類にたどり着いたという。

全粒粉入りの小麦粉を使うことで小麦の香りをより強く前面に押し出し、味の濃い醤油ダレ、チャーシューなどとのバランスをとる。中太の縮れ麺が各メニュースタンダードだが、細麺への変更も可だ。

子どもの頃から、スキー場で遊んでましたから。この立地は私にとっては最高なんです」と笑う阿部さん。「それにラーメンも好き。自製麺と動物スープのこだわりの一杯をぜひ味わってみてください」と続けた。

「二九中華」のほかにも、打ち縮れの中太麺で味わう中華そばや、食べ応えのある油そばつけ麺など、自慢の自製麺を前面に押し出したメニューがそろう。今後は限定麺などを出しつつ、新たなメニューにもチャレンジし、客に喜んでもらえる店にしたいと「最高の職場」で働く人は、どこまでも意欲的だ。【ラーメンウォーカー編集部】(東京ウォーカー・編集部)

全粒粉入りのがっしりとした麺とコクのある醤油ダレが絶妙に絡む「油そば」(650円)