「間違いなく、今までの2試合よりも厳しいものになる」。屋紳太郎川崎フロンターレ)を待ち受けるのは初の日韓戦だ。

 ユニフォームに袖を通して、16日に行われる初めての韓国戦に向けて心を震わせた。「相手はボールしもうまくて、いい選手が多い。Jリーグで活躍している人もたくさんいるので、いいメンバーと戦えると思います」

 DFとして強韓国の攻撃を食い止めなくては行けない屋は「慢強く守備をしたい」と守りの重要性を説いたが、「タイミングがあれば攻撃参加したい」と攻守両面での活躍を誓った。

 来年に控えるFIFAワールドカップロシア大会に向けて、屋はサババルに挑んでいる。アピールの場だとわかってはいるものの、「自分を追い込む必要はない」と冷静だ。「いつも通りの自分を出したいと思います。プレッシャーを必要以上に感じないほうがいいです」

 また、日本代表ベースキャンプ地がカザンに決まったことを受け、2013年季ユニバーシアードサッカー競技でカザンに行ったことがある屋は「ロシアは寒いイメージがありますけど、日本と同じくらい暑かったですね」と気は問題ではないとっている。

韓国戦の意気込みを語った車屋 [写真]=Getty Images