天体観測史上初となる太陽系外から飛来した小惑星「Oumuamuaオウムアムア)」が、今年10月地球のそばを通り過ぎて行った。

現在地球から遠ざかっている「オウムアムア」を、理論物理学スティーヴン・ホーキング氏が率いる天文学グループが詳しく調している。

オウムアウア」が宇宙人の探機である可性が出て来たからだ。

転がるような奇妙な動き

IROIROの過去記事でも取り上げた小惑星オウムアムア」。長さ約400メートル、幅約80メートルという、異様に細長い葉巻をしたこの体は、現在、時速31万キロメートルスピード地球から遠ざかっている。

この「オウムアムア」は、一般的な小惑星とは違った転がるような奇妙な回転をしながら飛んでいる。

米国ペンシルベニア州立大学物理学者であるJason Wright教授によれば、その動きはエンジンが壊れた飛行機と同じだそう。

フォンノイマン探査機の可能性

教授同大学のブログの中で、「オウムアムア」が太陽系外の生物によって作られた自己増殖宇宙機である可性を示唆している。

別名フォンノイマン機とも呼ばれる自己増殖宇宙機は、行く先々で物資やエネルギーを調達しながら調飛行を限に続ける、知を備えた人探機のこと。コンピュータとされる歴史数学フォン・ノイマンが、その存在を理論的に明している。

オウムアムアの奇妙な回転から考えられる1つの可性は、この体は宇宙機で、エンジンにあたる駆動装置が壊れてコントロールになっているということだ。

それを今から知る方法がある。

Wright教授ブログにこう書いている。「駆動装置が壊れているからといって、通信装置が壊れているとは限らない」

ホーキング博士が調査に乗り出す

世界的に有名なスティーヴン・ホーキング博士が率いる天文学グループBreakthrough Listen」は、米国時間の13日午後3時から、去り行くオウムアムアに電波望遠鏡を向けている。

オウムアムアから発信されているかもしれない電磁信号を捉えるためだ。米国ウェストバージニア州にあるその電波望遠鏡は、オウムアムアから発信される携帯電話電波ほど微弱な信号も識別できるとのこと。

結果はまだ発表されていない。

「オウムアムア」は宇宙人の探査機?ホーキング博士率いるグループが調査