15年の伊藤、16年の平野に続き、日本人選手が3年連続で躍進賞を受賞

 卓球ITTFワールドツアーグランドファイナルが14日にカザフスタンアスタナで開幕した。世界ランク上位選手(シングルス16名、ダブルス8組)だけが出場できるシーズン終戦初日のには、シーズンで最も活躍した選手が表される「スターワード」が発表され、本智和(エリートアカデミー)がブレイクスルー賞(躍進賞)を受賞した。

 ワールドツアーU-21、世界ジュニア選手権の最年少V記録を保持する本は、今年6月世界選手権では大会史上最年少で8強入り。6月世界ランキングでも史上最年少の13歳でトップ50入りを果たすと、8月チェコオープンでは史上最年少となる14歳61日でワールドツアー初優勝を飾った。日本が誇る童の快挙に、卓球連盟(ITTF公式サイトは「センセーションだ」と伝えていた。

 ITTF公式サイトは、本の躍進賞受賞を伝えるとともに「14歳トモカズハリモト世界トップ10のスター選手であるティモ・ボルとジュン・ミズタニを打ち負かした」と記し、6月世界選手権で水谷木下グループ)、チェコオープンで元世界ランク1位ティモ・ボル(ドイツ)を破ったことを評価している。

 日本人選手の躍進賞は、2015年伊藤美誠スターSC)、16年の平野エリートアカデミー)に次いで3年連続。MVP男子がボル、女子は丁寧(中国)が選ばれ、本はITTF公式ツイッター開した受賞者全員セルフィ写真リツイートする形で受賞を報告している。

 本は15日、シングルス1回戦で開催地カザフスタンのキリル・ゲラシメンコと対戦。シーズン終戦で有終の美を飾れるか、注が集まる。

張本智和【写真:Getty Images】