正月の風物詩箱根駅伝』。2018年1月2日、3日に開催される第94回大会に出場する、全21チームのエントリー選手16人が発表された。

箱根駅伝といえば大正時代(1920年)から続く歴史ある学生駅伝大会で、東京・大手町から神奈川箱根町までの往復217.1㎞を2日間かけて争う。前回は青山学院大学が3連覇、および学生駅伝3冠出雲全日本、箱根)を達成したことで話題となった。

今回のエントリー発表では、前回Vの青山学院大学10月出雲駅伝で圧勝した東海大学11月全日大学駅伝20年ぶりの優勝を果たした神奈川大学に注が集まり、くも本番に向けての各校の戦略が見え隠れしてきた。

特筆すべきなのが前回2位東洋大学。前回9区区間賞にいた野村峻哉を筆頭に、前回メンバーの4年生が3人もエントリーから外れる事態となった。さらに、同校は1年生が6人、2年生が6人とエントリー16人中12人が下級生で占め、世代交代が進んでいる印だ。

今大会も、予選落ちした大学の選手で構成される「関東学生連合チーム」がオープン参加で出場。今回からメンバー選出の規約が変わり、“本大会出走回数が1回をえない選手”のみの選出となった。つまり初出場の選手だけで臨むことになり、順位はつかないとはいえ、走る学生にとっては重な経験となるだろう。

今後は12月29日に区間エントリーが発表され、そして年が明けた1月2日8時にスタートの号が鳴る。校の伝統と誇りを懸け、新箱根路を制するのはどの大学か……。

『第94箱根駅伝

 日時:2018年1月2日(火)、3日(
 競走路:総距離217.1km)
     往路(107.5km)
     大手町 読売新聞社前-箱根町 駐車場入口
     復路(109.6km)
     箱根町 駐車場入口-大手町 読売新聞社前
 出場校:青山学院大学東洋大学早稲田大学順天堂大学神奈川大学、中央学院大学日本体育大学法政大学駒澤大学東海大学帝京大学、大東文化大学中央大学山梨学院大学、拓殖大学國學院大學国士舘大学城西大学、上武大学東京大学関東学生連合チーム
第94回箱根駅伝に出場する全21チームのエントリー選手が出そろった