【サッカー英雄列伝|No.2】ジネディーヌ・ジダン(前編)――世界一へと駆け上がった新時代の“将軍”

 

 近代サッカーにおける完全無欠のトップ下――。フランス代表の司令塔として活躍したジネディーヌ・ジダン(現レアル・マドリード監督)には、そんな言葉がよく似合う。

 

 185センチの身長を持つ雄大な体躯からは想像できないほどの鮮やかなテクニックを持ち、ゴール前での得点感覚も抜群。もちろん、セットプレーのキックも正確無比。全てにおいて穴がない男は、1990年代後半から2000年代前半のサッカーシーンにおいて、常にトップランナーであり続けた。

 

 北アフリカのアルジェリアにルーツを持つベルベル人の両親を持つジダンは、フランス南部の港町マルセイユで1972年に生まれた。22歳の時にボルドーでフランスの最優秀若手選手に選出されて頭角を現したジダンは、96年のUEFAカップで決勝に進出。この時、イタリアの強豪ユベントスのスカウトは、フランス代表の先輩であり“将軍”と呼ばれたミシェル・プラティニの後継者を発見したとして、狂喜乱舞。即座にジダンの獲得に踏み切った。

 

 守備の国、イタリアにおいてジダンの才能は、相手チームの全ての計算を狂わせた。94年のアメリカ・ワールドカップ(W杯)でイタリア代表を率いたアリゴ・サッキ監督が導入した“ゾーン・プレス”戦術が浸透したイタリアでは、いわゆるジダンのようなイタリア語で「トレクアルティスタ」と呼ばれる、自陣から4分の3のエリアでプレーするトップ下は絶滅の危機を迎えていた。

 

 ロベルト・バッジョやアレッサンドロ・デル・ピエロといった“ファンタジスタ”は、中盤の激しいプレッシャーを受けるポジションから、2トップの中でも衛星的な役割、イタリア語で「セコンダ・プンタ」と呼ばれるセカンドトップに移動した。それは、中盤に線の細いテクニシャンを置くことによるプレッシングの不備を避けるという意味合いもあった。

 

 

 

ライバルを苦しめた“悪魔”のキープ力

 

 しかし、ジダンにそのような心配はなかった。強靭な体躯を持つジダンは、守備時にはセントラルハーフとして戦うことができる。そして、相手のプレッシングにとってジダンという存在は“悪魔”でしかなかった。なぜなら、プレッシングによってボールを持たせない、あるいは奪い取るということが設計図に書き込まれているのに、ジダンは悠々とボールをキープして時間を作り出してしまうのだ。

 

 ジダンに2人以上の選手をぶつけていては、組織が崩れてしまう。しかし、組織を重視するとジダンにボールを持たれて良質なラストパスを出されてしまう。セリエAの対戦チームは、そのパラドックスに苦慮し続けることになった。

 

 ユベントスでは、“デル・ピッポ”の愛称を持ったデル・ピエロとフィリッポ・インザーギの2トップを背後から操り、5シーズンで2度の優勝。トヨタカップでクラブ世界一に輝くと、UEFAチャンピオンズリーグでも2回の決勝進出を果たした。貴婦人の愛称で知られるゼブラ軍団の中心には、常にジダンの姿があった。

 

 そして、キャリア前半で最大のハイライトが98年の地元開催フランスW杯だろう。当時のエメ・ジャケ監督はほとんどのポジションに2人の選手を選んでいたが、ジダンのポジションだけはバックアップがいなかった。それは、ジダンの代わりなど誰もできないから。しかし、ジダンは時に発してしまう“狂気”によってチームに非常事態をもたらしてしまう。

 

 

 

衝撃の蛮行から世界一の英雄へ

 

 初戦を勝利して迎えたグループリーグ第2戦のサウジアラビア戦、ジダンは突如として相手選手を踏みつける蛮行に出た。当然、レフェリーが提示したのはレッドカード。これによって2試合出場停止の処分を受けてしまう。グループリーグは全勝で突破したものの、決勝トーナメント1回戦ではパラグアイが生んだ名GKホセ・ルイス・チラベルトが守るゴールをフランスは切り崩せなかった。延長戦に入ってようやく決勝ゴールを決め、準々決勝に進出したが、もしPK戦にでも入って敗れていれば、“戦犯”として恐ろしいまでの批判を浴びただろう。

 

 それでも生き残ったジダンは、準々決勝ではPK戦の末にイタリアを下す。準決勝ではクロアチアを破り、決勝の相手はブラジルだった。当時の世界最高のストライカーと呼び声が高く、ユベントスのライバルクラブであるインテルのエースだったFWロナウドとの対決に大きな注目が集まった。

 

 しかし、体調を崩していたロナウドは決勝戦では全く本来のプレーができなかった。一方のジダンは、前半のうちにコーナーキックから2度のヘディングシュートを決めて一気にフランスにリードをもたらした。決勝戦に来て、大会初ゴールと追加点の一撃は、ブラジルの戦意を砕くのに十分すぎた。結局、3-0でブラジルを下したフランスは、地元開催のW杯で初優勝を遂げる。ジダンの存在は、様々なルーツを持つ移民系の選手が集結していたフランスの象徴として、その存在を世界に知らしめた。

 

 そして、続く2000年の欧州選手権でもフランス代表は優勝。ジダンは大会MVPに輝く活躍を見せ、まさにフランス黄金期の中心に君臨していた。しかし、スペイン人の妻はイタリアでの生活に限界が来ていた。欧州チャンピオンに輝いた数カ月後、ジダンは移籍金で世界を驚かせることになるのだった。

 

(後編へ続く)

 

【了】

 

フットボールゾーンウェブ編集部●文 text by Football ZONE web

 

ゲッティイメージズ●写真 photo by Getty Images

 


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