引き分け以上で優勝が決まる韓国戦。MF今野泰幸ガンバ大阪)は「2位では何も残らない」と、結果をめて臨む姿勢を示した。

 2連勝を飾り首位で最終戦を迎える日本代表は、16日に2位韓国代表と対戦する。

 中国代表との第2戦では「なかなかやることはない」というアンカーの位置でフル出場した今野めてダブルボランチとの違いを聞かれると、「ポジショニング」を特に意識していたと振り返った。

「そこのポジションけたらもいなくなってしまうので、ポジショニングが重要です。自分は本的に動いてしまうのでけてしまうことが多いですが、本当にその部分に気をつけながらプレーしました」

 優勝を懸けて突する韓国については「技術の高い選手が増えているし、気持ちを持った選手が多い。間違いなく苦労すると思います」と警する。そして、終盤のゴールを得たここまでの2試合とは違い、「最初から飛ばしていきたい」と意気込みをった。

「最初に点が取れるんだったら取りたいし、とにかく最初から飛ばして90分間戦わないと、勝つのは難しい相手だと思います。始まりのホイッスルから飛ばしていきたいです」

 過去2大会を経験している今野は、今大会の合宿初日に「あまりいいイメージがない」と話していた。だからこそ「最終的に大事なのは結果」という思いが強い。「やっぱり、2位だったら何も残らないですからね。1位を取ったら少しは歴史に名を刻めるので。とにかく結果にこだわりたいです」。この大会を“いいイメージ”に変えるために――。今野は「どんな内容だろうと気持ちで負けないで、がむしゃら1位を取りに行きたいと思います」と優勝だけをす。

最年長の今野はここまで2試合にスタメン出場中 [写真]=新井賢一