トラウト&シモンズにキンズラーも加入、心強いセンターライン

 日本ハムは15日、ポスティングシステム(入札制度)により、大谷翔平投手エンゼルス契約が成立したと発表した。メジャー移籍がいよいよ正式決定し、あとは来キャンプイン、そしてシーズン開幕を待つばかり。二刀流右腕を獲得したエンゼルスはさらなる補強を進めており、タイガースからイアン・キンズラー内野手を獲得することで合意に達したと、13日(日本時間)に複数メディアが報じた。

 アルバート・プホルスマイク・トラウトという2人のスーパースターチームを牽引するエンゼルス大谷登板する際にバックを固めることになる中心選手たちの顔ぶれは、キンズラーが加わったことでさらに強くなった。MLB公式サイトが名手3人のファインプレー集を開し、話題となっている。

 まずは、26歳にしてMVP受賞2度を誇るトラウト。意外にもゴールドラブ賞にいた経験はないが、2012年にはセイバーメトリクスの専門たちが守備面での標や数値を基に投票して選出するフィールディング・バイブル・アワードいた経験を持つ。数々のホームランキャッチ、ダイビングキャッチで球場を沸かせる名手が、大谷にとって心強い存在となることは間違いない。

 メジャーNO1遊撃手と称されるアンドレルトン・シモンズも強な味方だ。驚異的な守備範囲を誇り、三遊間最深部からでも一塁に矢のようなボールを投げられる強肩は、まさに圧巻。こちらはゴールドラブ賞3度、フィールディング・バイブル・アワードは今季まで5年連続連続受賞を果たしている。

 そして、近年は守備でも円熟味のあるプレーを見せ、2016年には初のゴールドラブ賞にいたのが、新たな正二塁手となるキンズラー。こちらも2015年フィールディング・バイブル・アワードいている。レンジャーズ時代には、リードオフマンでありながら2度のシーズン30本塁打30盗塁を記録。強打の二塁手として活躍してきたが、俊足のため元々守備範囲は広く、2014年タイガースに移籍してからはディフェンス面での評価も高い。

ファンは期待「確かな年になる」「プレーオフに行くチームになるよ!」

 シモンズとキンズラーが形成する二遊間は鉄壁トラウトを含めたセンターラインは、大谷にとっても心強い限りだ。MLB公式サイトが「来季エンゼルスはグラブさばきの年になるだろう」と名手いであることを強調する文面を添えてツイッターインスタグラム開した3人のファインプレー集には、ファンからの期待のが寄せられている。

「確かな年になるだろうね」

「こんなにシーズンが待ち遠しいこと今までない。ゴー、ハロス(エンゼルス称)!」

プレーオフに行くチームになるよ! この言葉を覚えとけ」

「投げろ! 掴め!」

「ゴー、エンゼルス

 さらに、「(今年の)ゴールドラブ捕手の存在も忘れないで」とマーティン・マルドナード捕手を称えるや、「シモンズはこれまでで最高のショートだけどいつも見落とされている。チームがだめなんだ!」とメジャーNO1遊撃手のこれまでの所属チームの低迷ぶりを嘆くも。また、「ヤンキースのほうがいい」「ドジャースのほうがいい」といった、他球団ファンコメントも見られる。

 二刀流右腕獲得で大きな盛り上がりを見せるエンゼルス。期待に応え、快進撃を見せることは出来るだろうか。(Full-Count編集部)

エンゼルスへの入団が決まった大谷翔平【写真:Getty Images】