クリスタル・パレスベルギー代表FWクリスティアン・ベンテケが、9日に行われたボーンマスとの試合についてった。イギリスメディアスカイスポーツ』が、15日付で報じている。

 問題となったシーンは、2-2の同点で迎えた試合終了直前に訪れた。クリスタル・パレスはコートジボワール代表MFウィルフレッド・ザハがペナルティエリア内で倒されてPKを獲得し、勝ち点3獲得に向けた絶好のチャンスが訪れる。

 PKキッカーとしてこの試合の1点を決めていたセルビア代表MFルカミリヴォイェヴィッチが、当然ながらこの場面でも準備を始める。しかし、ベンテケは断固としてボールのそばを離れず、そのままPKを蹴ることに。だが、シュートは相手GKに容易くセーブされてしまい、チームは勝ち点1の獲得にとどまった。

 今シーズンリーグ戦12試合に出場して未だにゴールがないことで批判の対となっているベンテケは、この試合の後からはより一層の非難を集めることに。同選手は、試合後にチームの面々と話し合いを持ったことを明かした。

「まず、本当は何が起こったのかを共有するために監督と話をした。テレビや他のメディアがどう表現しているのか、明確に知りたかったからね。皆と話をしたとき、は自分自身に対して申し訳ないとは思っていないとったよ。でも、たちは残留争いのまっただ中にいて、全てのポイントが重要なんだ。だから、チームを失望させてしまった」

チームのために、そして自分自身のために一生懸命働くつもりだと言ったよ。はただ責任をとりたいと思った。ストライカーならもが得点を決めたいと考える。でも、チームを助けようと精一杯頑るよ。そうすれば、いずれゴールも生まれるだろう」

 移籍1年の昨シーズンは36試合に出場して15ゴールを決め、チームの残留にも大きく貢献したベンテケ。今シーズンは一転して苦しんでいるが、同選手はプレーの質自体は向上しているとの見方を示している。

「昨シーズンはそれほど良いプレーはできなかったけど、多くの得点は挙げられた。今シーズンは良いプレーができている代わりに、ゴールだけが奪えないんだ。だから、大いにモチベーションを刺されているよ。これはにとっても挑戦だからね」

 チームエースとしての働きがめられているベンテケ。自身の“挑戦”を結実させ、再び周囲の信頼を取り戻すことはできるだろうか。

PKキッカーを譲らずに失敗してしまったベンテケ [写真]=Getty Images