下心が編み出した、結婚でも愛人でもない”第3の道”

台風も過ぎ、いよいよ年末。氏は年明けから、玉鬘を射止めたい男たちを弄んできましたが、自分が彼女にのめり込みすぎてしまい、今は「自分の妻(というか人)にしたい、他の男と結婚させたくない!」というのが本音です。最初はちょっと楽しいな位の気分だったのが、意外にも本気になりすぎちゃってヤバイ、ってところでしょうか。

このままではの上コースをたどることは自明……ですが、そうなるとの内大臣(頭の中将)には打ち明けなければならず、世間体も悪い中、表向きは手しく「やれ結婚式だ、お婿さんだ」と大騒ぎされるに決まっている。普通に考えて、かつての親友の結婚するのは相当気まずいと思います。

自分の人扱いでもなく、他の男との結婚でもないはないものか。悩みに悩んだ氏が編み出したのは、”宮仕え”という第3のでした。現在、宮中には女官のトップ・尚(ないしのかみ)の欠員があったのです。

は高女性が就く名誉職です。朱雀代の朧月のように、女御や更衣に並んでの寵を受けることもありました。になれば普段は宮中暮らしですが、帰ってくれば自分のもの。以前の婿取婚にして玉鬘を手放さず人扱い」をブラッシュアップした作戦です。……しかし冷泉は実は氏の息子なので、あくまでものお手つきにならないことがポイントですが。

そんなわけで氏はこの頃、玉鬘に宮仕えを勧めていました。でも聡明な彼女はあれこれ想像して「とても大変そう。私なんかが出ていったら恥ずかしい思いをするのでは」と渋っています。

別に結婚もしたくないけど、ここにいても困ったことが起こりそうだし、でも宮仕えはハードルが高そう……。どっちを向いてもスッキリ決められませんね。

圧倒的存在感!超絶イケメン帝を拝す

そのうち、が直々に狩にお出かけになる『行幸』が決まりました。身分の上下に関わらず、あらゆる人がのお成りを一見ようと集まります。更に、この行幸には大臣クラスを筆頭に多くのセレブがお供をしたので、一層大々的なイベントになりました。

時々ちらちらとが舞う、寒い当日の。すでに移動ルートお祭りのようにがぎっちりで、身分の低い人の貧弱な圧迫されて壊れたり、大変な騒ぎです。

玉鬘もの中から冷泉のお姿を拝見しました。氏によく似ていますが、更に若々しく気高く、堂々としたご様子です。お付きの者は全ての衣装で統一する中、のお召し物だけがなのが、にもしく映ります。がかったイケメン冷泉のお成りです。

セレブ生活にも慣れ、玉鬘も貴族イケメンもずいぶん見慣れてきていましたが、それとはべ物になりません。若い女房たちがキャーキャー騒ぐ男達なんて、同じ鼻のついた人間とも思えない。圧倒的な美しさと存在感うっとりするばかりです。

続けて、さり気なく自分の実の内大臣もチェック確かに立で、ダンディで素敵な中年紳士です。いつも猛アタックをしてくる宮の姿もあります。

一方、はあだ名の通り、ヒゲがもじゃもじゃで毛深く、ガタイの良い色オッサン役職は武官(右大将)で今日狩ということもあり、矢を背負ってキメているのですが、玉鬘はひと見て(まあ、イヤ)。毛深くてゴツいオジサン好きでクマさんみたいでカワイイ~!」みたいな性格なら良かったんでしょうが、残念!

が見ても、今日冷泉のひとり勝ちといったところ。玉鬘の心にも若く美しいのお姿だけが焼き付いて(ご寵ということではなく、ただお勤めだけで毎日お側にいられたらどんなに素敵だろう)と憧れるのでした。

実はデメリット多し!それでも宮仕えをゴリ押ししたい理由

彼女の心を見抜いたかのように、翌日氏からは手紙昨日を拝見していかがでしたか。宮仕えをしてみる気になりましたか?」。玉鬘は図で苦笑するのですが、さすがにのせいで、あまりはっきり拝見致しませんでしたので、何とも…」と返します。

氏はその返事をの上に見せ、宮仕えの件も話します。「若い陛下を拝見して憧れないわけがない。玉鬘も本当は乗り気だろうよ。

しかし、には既に私の養女の好中宮と、内大臣(頭の中将)の長女・殿女御がいらっしゃる。どちらのとして宮仕えするにも、いろいろ差し障りがあるからねえ」。

そう、もし玉鬘に冷泉のご寵が移った場合、好中宮にも殿女御にも障りな(義理の)姉妹、ということになってしまいます。氏の下心から言えば宮仕えは好都合ですが、すでに後宮で研を競う后妃たちにとって、玉鬘は招かれざる存在なのです。玉鬘本人も、そのことはとても気にしています。

の上は笑って「たとえ陛下がどんなにご立だったとしても、自分から尚になりたいです!!なんて言うのは、レディのとる行動ではありませんわ」。確かに、イケメンだからあたしが!とガンガン押してくるお様とか、見たくないです。

氏は「そんなこと言うあなたこそ、陛下を見たらうっとりしてしまうだろうね」と言いつつ、玉鬘へしつこく宮仕えを勧め続けます。冷静に考えるとデメリットの多いこの作戦、上策とはいい難いと思いますが、氏個人としては恩恵があるので、ゴリ押ししたいって感じですね。

実の祖母が危篤!家族への打ち明けに大急ぎ

となるには、当然いろいろなステップを踏まなくてはなりません。務に就くからには、身元を偽るのはもってのほか。氏の養女として出仕する場合でも、本来はであるのかをはっきりさせた上で手続きを進める必要があります。

現在では身分を詐称した場合、法的に罪に問われますが、氏はここで「玉鬘は藤原氏のなのだから氏のとして宮仕えに出したら藤原氏の氏春日明神に失礼だ」と考えています。天子なので、を欺くことはを欺くことにもつながるのだと思いますが、なるほどなかなか興味深い点です。

更に、玉鬘は女子の成人式に当たる『(もぎ)』を行っていませんでした。普通は13歳位で行うのですが、九州ではそんな余裕もなかった様子。せっかくなので、氏は着をきっかけに頭の中将に事情を打ち明けようと打診します。

ところが頭の中将からは大宮の看病に忙しいので」と断りの一報。実際、大宮の容態はかなり悪く、夕おばあちゃんの看病につきっきりです。(もし大宮さまが亡くなったら、玉鬘は喪にすこともできず罪深いことになるだろう。真実を打ち明けよう)。氏は大急ぎで、三条大宮邸に向かいます。焦るくらいなら、もっとくこうしていればよかったのに!

大宮氏が来て元気が出たらしく、震えながらもよくしゃべります。世間話のあと、氏が頭の中将に話があると伝えるとあの子はねえ、仕事が忙しいみたいであまり来てくれないの。に会いたくないのもあるのでしょうが……雲居雁のことは私からも忠告しているのだけど息子はいい出したら聞かないので」。

氏からの話、と言えばてっきりこの話題だろう大宮は判断したのですが、氏は「あの2人のことは自然の成り行きに任せましょう。そうではなく、実は……」と、玉鬘のことを話します。

ちょっと天邪鬼、内大臣・頭の中将の胸の内

一方、頭の中将側は氏がいきなり大宮の見舞いに来たのに驚き。「上の所は人が少なくて、太政大臣の訪問に対応しきれまい。うちからも応援を出して、失礼のないように!お食事やお酒の準備も十分にせよ」と、息子来たちを差し向けます。

「私も行くべきだろうが、大臣2人が会うとなると何かと大げさになるだろうから……」などと言っているところに、当の大宮から連絡が来て(大事なお話があるようだから、私から呼び出されたではなくいらっしゃい)

頭の中将も思い当たる件はひとつ。(うむ、これは夕雲居雁のことだな!やっとあの氏の君も折れる気持ちになったか。なにも言ってこないのでムカついていたが、ついに頭を下げてお嬢さんを下さいと言うなら、否やはないぞ。まあ、彼の出方次第だが。

それにしても、上を通した話だから断りようもないが、なんだか言いなりにされるようで癪に障る。たとえ頭を下げられても、その場ですんなりウンという必要はないかもしれん。とにかく、行って話を聞いてからだ)。

ちょっと天邪鬼なところのある頭の中将は、こんなことを考えながら息子たちを引き連れて、大宮の元へ到着。国家を担う2人の大臣、かつての親友同士が久々に対面することになりました。

簡単なあらすじや相関図はこちらのサイトが参考になります。
3分で読む源氏物語 http://genji.choice8989.info/index.html
源氏物語世界 再編集版 http://www.genji-monogatari.net/

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