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 この年末から春にかけて、ウィンターレジャーが全盛期を迎える。スキーやスノーボードなどのアクティビティーを楽しもうと考えている方は多いはずだ。

 そして、ほとんどの人は写真を撮ると思うが、そのカメラはスマホでいいのだろうか?

 冬のアクティビティーに向いたカメラというのもある。それがアクションカメラ(ウェアラブルカメラ)だ。

 防水、耐衝撃で低温でも動作するアクションカメラは人気で、冬のアクティビティーのお供として持っている人が多い。

 アクションカメラは動画を撮るもの、と思っている方が多いが、静止画を撮るにも最適。実際、最近は広角が面白いという理由で静止画を撮るために購入する女性も増えているという。

 そして、デジカメメーカー各社からはアクションカメラとは名言しないまでも、近い用途に使えるデジカメが多く発売されている。

 共通する特徴としては、屋外などの過酷な条件でも使用でき、耐衝撃性や防水性を備えていることや、小型・軽量でワイドレンズを搭載していることだ。

 本特集では今回はそんなアクションカメラ、またはアクションカメラ的なデジカメについて静止画での画質検証を目的としてみた。

アクションカメラの定番 GoPro「HERO 6 Black」

 世界的に見てもアクションカメラの代名詞といえば「GoPro」だろう。アクションカメラという言葉を知っている人ほとんどの人がGoProを挙げると思われるくらい認知度は高い。

 一口にGoProといっても、いくつかの種類があるが、現行の最新モデルは「HERO 6 Black」(実売価格 5万9000円前後)だ。

 先代モデル「HERO 5」とは見た目の違いはほとんどない。画素数は約1200万画素で、搭載されているレンズは35mm判換算で約15mmに相当し、開放F値はF2.8と基本スペックも同じ。

 静止画を撮る分には従来モデルと大きな違いはないが、動画撮影機能はスペックアップしている。

 4K動画の記録が可能なのはGoPro5と同じだが、フレームレートが60/50fpsとほぼ倍に向上。ハイフレームレートの撮影もHDで240fpsだったのがフルHDで240fpsになっている。また動画撮影時に有効な電子手ブレ補正も強化されている。

 搭載されているプロセッサーがアップデートされたことで処理能力が向上し、操作性の面ではタッチ操作に機敏に反応しストレスを感じない操作が可能になっている。

 もちろん、操作感の向上だけでなく画質の向上にも期待ができる。4K動画でのfpsが上がっただけでなく、処理能力向上による画質の向上が見込めると思えばGoPro5ユーザーも気になるだろう。

 撮影は静止画も動画も基本はフルオート。静止画ではHDRの撮影も可能で、RAWデータでの記録もできる。

 また連写機能や暗い場所で役立つ「ナイトモード」や定点撮影が可能な「タイムラプス」も利用可能だ。

 なお、静止画撮影においては手ブレ補正は使えない。これはRX0も同じだが、GoProは動画撮影の際は電子式手ブレ補正が使えるのでなめらかな映像を撮影できる。

 無線LANにBluetoothとスマホとの連携も問題ない。さすがにアクションカメラの代表的な機種で何回もモデルチェンジしているだけに使い勝手はかなりよくなっている。

 絵作りに関するマニュアル的な要素は少なく、エフェクト系の機能もないので、そのあたりの遊び要素は少ないが、パンフォーカスでタイムラグなくすぐに撮れるあたり、撮影する道具としては十分すぎる性能と機能だ、一眼レフでいうプロ用機のような硬派な印象を持った。

 

アクションカメラのような高級コンデジ ソニー「RX0」

 ソニーから新しく発売された「DSC-RX0」(実売価格 8万4000円前後)は、見た目からしてGoProを意識した製品だという印象を受ける。

 ソニーにはRX0とは別に「アクションカム」という製品がある。こちらは動画撮影に重きを置いた“ビデオカメラ”という位置づけだが、RX0は静止画撮影に重きを置いた“高級コンデジ”である。

 ラインナップ的にはソニーの高級コンデジ「RX」シリーズに含まれ、小さいボディーにRXシリーズのあらゆる機能が詰め込まれている。

 本体サイズは手のひらに乗るくらいしかなく、GoProのHERO 6 Blackと大きな差はない。小さくて軽いボディーに超広角の単焦点レンズを採用し、耐衝撃性や防滴機能も備えている。

 コンパクトなボディーながらも撮影像素子は1型と大きめのセンサーを採用。有効画素数は約1530万画素だ。レンズは35mm判換算で約24mm相当。アクションカメラとして考えるとちょっとワイド感が足りない。しかし、普通に静止画や動画を撮るためのカメラとしてなら十分な画角が得られる。

 機能面は充実しており、コンデジのRXシリーズとほぼ同じ機能が搭載されている。絞りはF4.0の固定で変えることはできないが、シャッタースピード優先オートやプログラムオート、マニュアル露出が設定可能だ。

 プログラムオートも単純に適正露出を得られるだけのプログラムオートのほかに、シーン認識機能を持った「おまかせオート」に、状況によって複数回のシャッターを切って合成まで自動で行なう「プレミアムおまかせオート」も搭載されている。

 また、特殊効果を付加できるエフェクト系の機能やHDRにソニー独自の補正機能Dレンジオプティマイザーなど、コンデジのRXシリーズと同じ運用が可能だ。

 このほか、高速シャッター時に起こりやすいローリングシャッター現象を軽減する「アンチディストーションシャッター」や電子シャッターによる静音撮影機能も搭載する。

 動画の撮影機能もかなり充実しており、最高で960fpsのハイフレームレート撮影や後からガンマカーブの調整がしやすい「S-Log2ガンマ」形式での記録、タイムコードや複数台を用いた同時ビデオ記録など、プロ用途での利用も可能になっている。

 なお、4K動画の記録も可能だが内部への記録はできず、別途外付けの業務用レコーダーが必要だ。また、手ブレ補正機能がないので、アクティビティー動画の撮影の際は普通にブレた映像となる。

次回はGoProとRX0の静止画画質をチェック!

 さて、静止画撮影においてGoPro HERO 6 BlackとDSC-RX0を比較した場合、スペック的に考えれば使い勝手がいいのはGoPro、画質においては有利なのはRX0となる。

 しかし、実際はどうだろうか? 世間的にはHERO 6 Blackの評価が高かったりして気になる。そこで次回は静止画画質について見比べてみたいと思う。

冬レジャーカメラの決定版はGoPro「HERO 6」かソニー「RX0」か!?