大谷エンゼルス移籍、増井大野FAチームを去った日本ハム

 大逆転の末にパ・リーグを制した2016年から一転、2017年は下位に沈んだ日本ハム6083敗の借23に終わり、5位でシーズンを終えることになった。苦難のシーズンにあって“日本ハムらしい”選手の移り変わりがあった。

 シーズン中に、まずエドウィンエスコバ投手DeNAにトレード。今季新加入の外国人放出する異例のトレードとなった。さらにはヤクルト杉浦稔大投手と屋宜照悟投手をトレードし、セットアッパー谷元圭介投手まで銭トレードで中日放出ルイス・メンドーサ投手8月末にウエーバー示し、阪神が獲得した。

 オフに入るとFA権を行使して増井浩俊投手オリックスへ、大野奨太捕手中日へと移籍した。そして、大谷翔平投手ポスティングシステム(入札制度)を利用してMLBエンゼルスへ移籍することが決定。2017年は大きな世代交代、変革の1年になった。

 大谷を渡り、増井大野チームを去り、まさにチームが一新されて迎える今季。ドラフト1位では、早実清宮幸太郎内野手が加入する。新年を迎えた2018年、清宮ら1年ルーキーを除き、日本ハムの期待の若手をピックアップしてみたい。

昨年ドラフト1位稲葉ジャパンメンバーにも選出

投手
 2016年ドラフト1位広島新庄高から日本ハムに入団した左腕。ルーキーイヤーの昨季、イースタンリーグで11試合に投げて3勝1敗、防御率1.98の好成績をマーク8月9日楽天戦で1軍デビューを果たすと、9月29日楽天戦ではプロ先発オフに行われた「ENEOS アジアプロ野球チャンピオンシップ」の侍ジャパンでは高卒新人で一選出された。投げっぷりの良さが際立つイキのいい投手で、2018年は1軍の一に食い込んできてほしい投手だ。

横尾俊建内野手
 日大三高、慶大を経て2015年ドラフト6位で入団し、今季が3年となる大砲補。1年2016年に1軍デビューを果たすと、昨季はに終盤戦でスタメン起用され、50試合に出場して7本の本塁打を放った。打率.239とバッティングに粗さはあるものの、そのパンチは大きな武器。長距離でありながらも、二塁を守れるというのも魅だ。ファンの間では「おにぎりくん」の称で認知されてきている。昨季後半の活躍を見ると、今季の飛躍に期待したくなる1人である。

森山外野手
 こちらも横尾と並び注のスラッガー補。稜高、専修大と渡り歩き、2016年ドラフト4位で日本ハムに加わったばかりで、2018年が2年となる。ルーキーイヤーの4月11日ソフトバンク戦で1軍デビューを飾り、翌日には初先発も果たしたが、ノーヒット。1軍では5試合出場、11打数安打に終わったものの、イースタンリーグでは364打数85安打18本塁打57打点でイースタンリーグ本塁打王いた。こちらもファーム打率.235と荒削りながら、パンチは魅大谷が抜ける打線で新たな長距離となる可性を秘めている。(Full-Count編集部)

来季の飛躍が期待される日本ハム・堀瑞輝【写真:荒川祐史】