文:ミル吉村

 Blizzard Entertainmentアクションシューテイングオーバーウォッチ』のプロリーグ、“オーバーウォッチ リーグ”(以下、OWL)。その開幕第1週を翌日に控え、会場となるロサンゼルス近郊のバーバンクにあるシェラトンユニバーサルホテルで各のプレス関係者を対にしたメディアデーが行われた。


【画像4点】「『オーバーウォッチ』国際プロリーグ開幕を目前にTwitchでの配信などが発表。果たしてeスポーツチームは地域に根ざした存在になれるか?【OWL】」をファミ通.comで読む(※画像などが全てある完全版です)

 OWLは“オーバーウォッチ オープンディビジョン”と“オーバーウォッチ コンテンダーズ”の上位に位置する最高峰の大会で、世界12チームアメリカに9チームソウル上海ロンドンに各1チーム)が参戦し、1月から7月にかけてリーグ戦とプレイオフを戦って年間勝者をす。

 将来的にはプロスポーツリーグのようにそれぞれがホームとなるアリーナを持つようだが、今回はバーバンクBlizzard Arenaに全チームが集結して戦うことになる。


 メディアデーでは、まず最初にOWLコミッショナーのNate Nanzer氏が登壇し、リーグ開始にあたっての発表を行った。

 気になるところでは、大会配信に関してTwitchと2年間のパートナーシップ契約を締結したことが発表に。これで少なくともシーズン2まではTwitchでの大会視聴が可となる(ただし言英語フランス語韓国語)。そのほか試合の模様はリーグ公式サイトや、すでに配信されているiOS/Android用の公式アプリ、および一部の試合についてはメジャーリーグゲーミングMLG)のサイトなどでも視聴できるとのこと。


 またチーム支援手段として、各チームカラーリングを基調とする全『オーバーウォッチヒーローのスキン(12チーム×26ヒーロー312種類)が海外で販売開始された。スキンは“リーグトークン”と呼ばれるポイントで購入可で、収益はチームに分配される……とのことなのだが、残念ながら日本からは法律上の問題によりトークンを購入できない旨がリーグ公式サイトに記載されている。

 これに合わせて、日本時間2月14日までに各プラットフォームでゲームログインした人がスキンひとつを購入できるのに十分な100トークン(5ドル相当)を貰えるというキャンペーンスタートしている。こちらは日本からも受け取れるようなので、よく吟味してスキンゲットするといいんじゃないだろうか。


都市に根付いたプロチームして

 メディアデーでは、各チーム運営と選手による記者会見も行われた。各チームが頭を悩ませていそうだったのは、結果はもちろんだが、いかにして地域に根付くかということ(実際QAセッションではそこに関する質問も多かった)。

 というのも、OWLではプロスポーツチームのように各チームがそれぞれのホームとなる都市を名乗っている。例えば優勝補とされる韓国チームは“ソウルダイナティ”、有名eスポーツチームCloud 9系のチームは“ロンドンスピットファイア”、ロサンゼルスにある2チームのひとつは“ロサンゼルスグラディエーターズ”といっただ。


 しかし、スピットファイアの選手は全員韓国系でイギリスの選手はおらず、グラディエーターズにはアメリカの自治連邦区であるプエルトリコの選手はひとりいるものの、後はフィンランド韓国ブラジルカナダという多籍構成。

 アイスホッケーサッカートップリーグで自以外の選手が多くを占めることはしばしばあるで、それ自体は悪いことではない。だが都市を名乗る以上、「何をもってロンドンロサンゼルスを代表するか」という問題はついてまわる。プロスポーツではスポーツ自体に支持基盤が成立していたり、チーム自体が地元で歴史を重ねているといった背景があるが、これから始まるリーグであるOWLは事情が異なり、イチから築いていかなければならない。

 恐らく、それが簡単なことではないのはリーグ側もも承知で、それでもあえてプロスポーツのように地域の支持とグロバルファン層が両立する“eスポーツ”をしていきたいのだろう。実際、チーム運営サイドにはNBAメジャーリーグなどプロスポーツチームの関係者なども多く参加しており、リーグへの期待度を伺わせる。各チームの取り組みとしては、基本的にSNSなどを活用しつつ、ホームとなる都市でのイベントも活発に行い、浸透を模索していく模様だ。


 一方、若い選手たちにしてみれば、異で(時にそれぞれ籍も文化も異なる仲間と共同生活しながら)長期にわたるリーグを戦っていくのがそれなりに大きな精的負担になるのは想像に難くない。

 そんな中で盤石に見えるのが、先に挙げたソウルダイナティ際大会であるオーバーウォッチ ワールドカップの優勝メンバーも多数在籍しており、当然のようにメンバー間の言はなく、現地リーグであるAPEXを複数回優勝しているLunatic-Hiのメンバーベースにしたチームチームワークもすでに確立されているというのは大きい。


 それだけに、当然ながら他チームからはマークとして名前が挙がっている。果たしてプレッシャーを跳ね除けて2連勝のスタートダッシュを決めるのか、それとも意外なチームが躍り出るのか。初週は現地10日から13日にかけて合計12試合が行われる予定だ。