米倉涼子(42)が孤高の天才外科医を演じる「ドクターX~外科医・大門未知子~」(テレビ朝日系)の最終回が去る12月14日に放送され、25.3の高視聴率をマークして有終の美を飾った。

ドラマラストでは、キューバで再起する大門の姿が描かれ、視聴者からは『次はいつ?』などと続編に関する問い合わせが殺到しました。ただ、米倉本人は役のイメージが定着して、新しい作品にチャレンジしづらくなることを危惧して、しばらく続編は控えたい意向なんです」(テレ朝関係者)

 12年にシリーズ第1作が放送された同ドラマは、米倉の代表作だけに、「続編拒否」とはにわかに信じがたいが‥‥。

「役に縛られることを嫌っただけでなく、心身ともに疲れているようです。ドラマでは『私、失敗しないので』が決めゼリフですが、米倉本人も常に璧をめるタイプ。撮影期間中は100ラム単位で体重に気を配り、大好きなお酒もほとんど口にしません」(前出・テレ朝関係者)

 疲弊の大きな原因は私生活にあるという。女性記者が明かす。

「14年12月に一般男性結婚した米倉は、翌年の『ドクターX』への出演を見合わせています。その時は子作りを見越して、い段階から断りを入れていましたが、結果的には元夫のパワハラに悩まされ、16年末に離婚。『ドクターX』の続編をはじめ、18年に大きな仕事を入れないのは“離婚疲れ”を癒やすためで、『私生活を充実させたい』という本人の意思を尊重した結果でしょう」

 所属する事務所では、上戸彩32)が一児のとなり、179月結婚を発表した武井咲(24)が産休に入っている。

後輩がプライベートを充実させていく中で、米倉も『休みが欲しい‥‥』とこぼすことが増え、事務所サイドも容認するしかなかったのです」(芸関係者)

 とはいえ、「ドクターX」はテレ朝の看ドラマ。18年に最新作が放送できないのは痛手のはずだが、

「“失敗できない”のは制作サイドも同じ。毎回、キャストをそろえ、PRにも大をつぎ込むため、出ていくお金も多い。実は収支の面で考えると、それほどうまみはないんです。もちろん、局のイメージアップなど、数字に表れない部分もありますが‥‥」(前出・テレ朝関係者)

 続編再開には大胆な“オペ”が必要なのかもしれない。

アサ芸プラス