統一戦を希望していた“プリティボーイ”がめて称賛「彼が最高のボクサー」

 ボクシングのWBO世界スーパーフライ級王者・井上尚弥大橋)は統一戦がわず、V7を達成した昨年12月30日のヨアン・ボワイヨ(フランス)戦を最後にバンタム級転向の意向を明言。そんな王者に対し、期待を集めながら統一戦が幻に終わったIBF世界スーパーフライ級王者の“プリティボーイ”こと、ジェルウィンアンハスフィリピン)は「イノウエがNO1」「夢の対戦相手」と“惜別”の賛辞を送っている。

マニー・パッキャオ二世? 違う。彼はジェルウィンアンハス一世だ」と特集したのは、フィリピンメディアRappler」だった。

 アンハス2016年9月王座獲得し、現在、3度連続でのKO防衛に成功している強打のサウスポー。史上2人となる6階級制覇のフィリピン英雄マニー・パッキャオ運営するMPプロモーションズに所属し、「パッキャオの後継者」としてでは期待を集めている。

「すごく大変だよ。人々はサー・マニーの後継者になると話題にするたび、すごくプレッシャーを感じている。サー・マニーの足跡に続くためには何年もかかることはもがわかっているよ」

 記事によると、アンハスはこうっている。営はこれまでも常々、井上との対戦をに要望し、井上側も歓迎の姿勢を見せていたが、実現には至らなかった。それでも、アンハス自身は井上を評価し続けている。

アンハスった井上「彼が最高のボクサーだから、彼が夢の対戦相手」

マネージャーが連れてきたどんな相手でも戦う」とる一方で「イノウエナンバーワン。彼が最高のボクサーだから、彼が夢の対戦相手。ファイターとしては、常に優秀なファイターと対戦するのが夢なんだ」とったという。

 ボクシング専門誌「リング」の17階級の全ボクサーの実を格付けした「パウンド・フォー・パウンド」でも7位に選出されている井上。強敵が対戦を回避するほどの強さを誇る孤高の「Monster」を、プリティボーイも「ナンバーワン」「最高のボクサー」とめて称賛していた。

 井上が統一戦実現を望んでいた、2月スーパーフライ級の猛者が集う一大イベントSuperfly2」はテレビ局HBO」で中継される。一方で、アンハスが2年6試合の契約を新たに結んだトップランク社は、テレビ局「ESPN」と独占契約を締結。アンハスの「Superfly2」参戦が不可能となり、米国での統一戦は幻となった。

 すでに井上視線バンタム級へと移っている。同級には“11秒KO男”WBO世界王者ゾラニ・テテ(南アフリカ)、WBC世界王者のルイス・ネリメキシコ)、そのネリと3月1日タイトルを争う山中慎介拳)ら、世界ボクシングファンが対戦を期待するビッグネームの名が並ぶ。

 スーパーフライ級ライバルも称賛した強さを、バンタム級で見せてくれるか。新たなフィールドの活躍に期待が集まる。(THE ANSWER編集部)

井上尚弥、ジェルウィン・アンカハス【写真:Getty Images】