チェーン飲食店やコンビニのメリットの一つといえば、「どこで買っても同じものが手に入る」という規格化、画一化が徹底されていることだろう。

 だが、それに加えて、もう一つ特徴がある。

 それは、客に匿名性が担保されていることだ。

 駅前商店街にある八百屋のような人情味あふれる接客とは違い、チェーン飲食店では誰に対しても同じ接客をされることで、心休まるプライベートな時間(を過ごしている気分)を確保することができる(と言われている)。

 だが、そのチェーン店特有の“客の匿名性”が唯一あてはまらないチェーン飲食店がある。

 それが、スターバックスコーヒーだ。

 アメリカはシアトルでコーヒー焙煎の会社からスタートした同社は、1980年代後半からヨーロッパやアジアなど世界各国に出店。日本でも1996年に東京銀座で日本国内第一号店をオープン以来、店舗数を次々拡大している。

 現在の同店の特徴は全席禁煙、フラペチーノをはじめとした女性に支持されるオシャレなドリンクメニューと店舗空間。

 そして、店員のフレンドリーな接客だ。

 常連客には気軽に話しかけたり、時にはその日の気温を考慮してあたたかいメニューをすすめることもある。

 さらにこの時期、SNSでは「スタバ店員から受験がんばってくださいと書いてもらった!」といった高校生のツイートを多く見ることができる。

 つまり、スタバ店員は従来のチェーン飲食店とは異なる客と店員の関係が生まれているのだ。

◆おっさんはスタバについていけてない

 だが、そうしたスタバ店員のフレンドリーな“声掛け行為”に、対応できずに戸惑っている数少ない人種がいる。

 それが、40代以上の非モテの中年オッサンである。

 彼らは、スタバ店員と若い客間特有の「友人でも恋人でもない、匿名的な客と店員でもないフレンドリーな関係」に対応できずにいたのだ。

 これは一体どういうことか。スタバ被害者を一方的に名乗る40代のおっさんと元スタッフ双方の意見を聞いてみた。

◆被害1:スタバ店員「お名前教えてください」→「コクられるのでは!?」(勘違い)

 IT企業で働く佐藤登さん(仮名・40歳・練馬区在住)は典型的な非モテ独身男性。東京の中堅私立大学を卒業後、現在の会社に就職。連日続く残業のせいで女性との出会いはまったくなく、SEXは8年以上遠ざかっている。一週間に届くLINEの件数は平均3件だ。

 そんな彼にとって、唯一の生き抜きの場となるのが年に1回参加する夏フェスと毎日のコーヒーだ。佐藤さんは毎日16時ごろ、オフィスが入ったビルの一階にあるスターバックスでパイクプレイスローストのトールサイズを注文する。

 そんな生活が続いて早2年。

 彼に恋のトラブルが起きたのは、昨年11月のことだった。
 
「オフィスが今のビルに移転して以来、平日はほぼ毎日使っていました。いつも接客してくれる内田理央似の大学生風のスタッフに急に声をかけられたんです。『あの……お名前お伺いしてもいいですか』と

 急に自分の名前を聞かれて驚いたという佐藤氏。だが、スタバではある程度店に通うと客の名前を聞かれることは珍しくない。

 しかしながら、精神的に童貞化していた佐藤氏の感情は違った。

「女性店員が急に自分の名前を聞くなんて、普通ありえませんよね。それで俺のこと好きなのかな?ってその日以来妙に意識しちゃったんです。もしかしてコクられるんじゃないかと」

 悶々とし続けた佐藤氏だったが、その後二人の関係にはなんの進展もなく、客と店員という関係性が続いた。

 事件から一ヶ月後、たまらず佐藤氏は会社の20代の女性部下にこの“恋愛”の相談をしてみた。

「嘲笑されました。スタバってそういうところじゃないですか、と。だったらなんで話しかけるんだよ!勘違いさせるな!と俺は言いたいです。しかし、若者はみな“スタバとはそういうもの”の一言でした」

 真相はどうなのか。

 今年7月まで港区某所のスターバックス店員をしていた池脇千鶴似の32歳女性に聞いてみた。

「スターバックスでは、入るスタッフにスターバックスが何を大切にしているのかを示した信条(クレド)を示したグリーンエプロンブックという手帳が配られます。そこでマニュアルではなく一人ひとりのお客様と向き合うという理念が書かれているんです。フレンドリーな接客はそうした理念に基づくものですね」

 つまり、内田理央似のスタッフはフレンドリーな接客として佐藤さんに接していたのだ。

◆被害2:スタバ店員「今日はケーキ頼まないんですか?」→「うるせーよ!」

 だが、おっさんのイタい“勘違い”はこれ以外にも様々に報告されている。

「2日連続で自宅最寄り駅前のスターバックスに行ったことがあって。チョコケーキとスマトラのトールサイズを前日に頼んでたんです。その翌日の同じ時間にまたスマトラを頼んだら、スタッフから『あれ?今日はチョコケーキは頼まないんですか?』と聞いてきて。てめぇ、人の注文覚えてんじゃねえよ!うるせーよ!と殴りたくなりましたね」(40代・不動産)

 実はこの男性、大学まで柔道をしており、就職した不動産会社も男性率90%をこえる男社会が続いたため女性とのコミュニケーションが得意なタイプではない。そのため、こうしたフレンドリーな接客に対して戸惑いと怒りを覚えてしまったようだ。

◆被害3:スタバ店員「私、今日で最後なんです」→「コクられるのでは?」(勘違い)

「職場の近くにあるスタバに3年ほど通っていて。いつも頼むのは夏はアイスのソイラテのトールサイズ、冬はチャイティーラテのトールサイズ。先週、いつも接客してくれている宮脇咲良似の学生風の女性スタッフからドリンクを渡される時に『あの……私、今日で最後なんです』と急に言われたんです。当然、コクられるのでは?と思ったのですが、その後の言葉は続かず、何もありませんでした。勘違いさせる言葉を吐くのは本当にやめてほしい」(40代・出版)

 この男性、趣味という趣味を持っておらず、20代のころにいわゆる美少女ゲームに熱中していた時期があったとか。ゲームと恋愛下手を安易に結びつけるわけではないが、彼が生身の女性とのコミュニケーションを苦手としていることは確かだろう。

 スターバックスは「伝説の木の下」ではないのだ。

◆なぜスタバ店員は声掛け行為をするのか

 こうした40代おっさんの“被害”があるにもかかわらず、スタバ店員はなぜフレンドリーな声掛け行為を続けるのか。

 前出の池脇千鶴似の女性スタッフは「スタッフもこの仕事と空間を楽しんでいるし、お客様も同じようにスタバにいる時間を楽しんでほしいから」とキラキラした笑顔で答えてくれた。おそらく、このキラキラした気持ちが非モテおっさんには欠落しているのかもしれない。

 ちなみに、スターバックスコーヒーのホームページには以下のような文言が書いてある。

“お客様にとっての“The Only One”として愛されるために、私たちは一杯のコーヒーを通じて、地域のお客様一人ひとりと丁寧に向き合います。「人々の心を豊かで活力あるものにするために-ひとりのお客様、一杯のコーヒー、そしてひとつのコミュニティから」-それが私たち、スターバックスのミッションです。”
(スターバックスHPより http://www.starbucks.co.jp/company/)

 この“ミッション”が、40代おっさんを勘違いさせる元凶だとしたら、双方の理解の齟齬をなくすことは困難だろう。

 まさに、恋愛下手なおっさんにとって、スターバックスコーヒーは“ロマンス暴風域”。現代的な女性とのコミュニケーションに不慣れなおっさんはスタバには迂闊に近づかないのが身のためかもしれない。<文/日刊SPA!取材班>