日本ハムB☆Bからフレップに世代交代

 子供たちの人気を集める親しみやすいキャラクターとして、はたまた選手のよき理解者として、度々注を浴びてきたプロ野球マスコット中日ドアラ東京ヤクルトつば九郎の知名度は、もはや野球ファンだけにとどまらず全区に至っている。それぞれらしい見たエッジの利いたキャラクターで、いろいろな意味で世間を賑わせてきた。

 しかし、パ・リーグマスコットも負けてはいない。近年は福岡ソフトバンクの「ふうさん」、千葉ロッテの「謎の魚」が話題をさらったが、「キモカワイイ」だけが全てではない。パ・リーグが誇るマスコット世界を紹介していこう。

北海道日本ハム
フレップ・ザ・フォックス
ポリーポラリス
○BB
カビー・ザ・ベアー

 昨年、B☆Bがグラウンドでの活動に一区切りつけることが発表され、見習いとして活動していたキタキツネのフレップが、メインマスコットの座を引き継ぐこととなった。これまではなぜか、加藤貴之投手を筆頭に一部の選手に冷たくあしらわれていたが、今年はどのように選手たちと交流していくのだろうか。その成長に注が集まる。

 北海道日本ハムの誕生とともにデビューしたクマB☆Bは、運動神経抜群で選手の物まねやピアノが得意。デビュー当時の北海道212市町村を全て訪問する一大プロジェクト212物語」を10年かけて達成するなど、地域貢献にもを注いできた。今年から「みらい大志」として北海道150年事業にも参画するという。彼の前途を応援したい。

 ファーム本拠地・スタジアムで活動するのは、B☆Bであるカビーだ。2010年から始めたツイッターは、「~てすのて」「くたたい」など特定の箇所で濁点や促音を使わない独特の口調と、ほのぼのとした内容で人気を博している。

楽天
クラッチ
クラッチーナ
スイッチ

 イヌワシのクラッチは、大きなおチャームポイントの男の子。名前の意味は、英語で「わしづかみ」だ。クラッチーナはおしゃれが好きな女の子。選手によくからかわれているが、熱した試合では熱心にその展開を見守っている姿がいじらしい。昨年は伊達政宗映画スターウォーズ」などの扮装でファンを楽しませてくれた彼ら。今年はどんなかわいらしい姿を見せてくれるか。

正統派西武レオライナロッテは「謎の魚」が話題に

埼玉西武
レオ
ライナ

 漫画神様手塚治虫氏の手でデザインされたレオは、立いたてがみに精悍な顔つきのイケメンマスコットである。特技はアクロバットパフォーマンスで、昨年は「炎獅子ユニホーム」期間中の大連勝に合わせて、連続バック転の回数を増やしていった。

 レオであるライナは、セクシーキュートな仕と躍動感あふれるダンスパフォーマンスが魅。昨年から始めたツイッターは当初期間限定だったが、「えらいひと」からの「じれい」により継続することになった。なお、彼女に近づく選手は、もれなくレオの妨に遭う。

千葉ロッテ
マーくん
リーンちゃん
ズーちゃん
謎の魚

 カモメマーくんリーンちゃんズーちゃん(つなげるとマリーンズになる)は、球場外のステージダンス大喜利、筆談トークなど、なんでもこなす人気者。マーくんアイドルDVDの鑑賞が趣味で「モーニング娘。17」のファンだという。東京ヤクルトつばみから熱アプローチを受けているが、迷惑そうにしている様子がよく見られる。

 リーンちゃん益田直也投手と仲が良い。が好きで、ステッキ「にゃんにゃん棒」を持ち歩いている。昨年札幌ドームに遠征した際、好きな俳優である安田顕さん(北海道出身)のうちわを持って登場し、SNSがざわついたとかそうでないとか。

 わんぱくな見たと「あざとい」動きで人気を博すズーちゃん。注してほしいのは他球団の選手との仲の良さだ。北海道日本ハム谷口雄也選手、埼玉西武永江恭平選手、楽天聖澤諒選手、福岡ソフトバンク中村晃選手ら親しいメンバーに対しては、イラスト手紙を試合前のベンチへ持参したり、彼らのグッズサインを貰ったりして交流を図っている。

 そして昨年、突如現れて全に衝撃を与えた「謎の魚」は、第1形態がチョウチンアンコウのような。第2形態でチョウチンアンコウのようなから人間の足のようなものが生え、第3形態は魚部分を脱ぎ捨てて「」が現れた。このは実に軽快に動き回る。昨年末には球団と「契約すらしてもらえない」と嘆き、有馬記念で一攫千論んでいた。

オリックスはブル&ベルの兄妹ホークスマスコットに「ふうさん仲間入り

オリックス
バファローブル
バファローベル

 2011年から登場したバファローブルとベルは兄妹。「ベルたそ」と呼ばれ、一部から絶大な支持を集めるベルは、洗練されたビジュアルと一挙手一投足まで隙のないかわいらしさで多くのファンを魅了。過去にはフォトブックも出版した。

 ブルはの陰に隠れがちだが、2013年に実は「モードチェンジ」を備えていることが判明。「“人的”な選手たちと身近に接し、また熱いファン援を浴びる」ことで、「絶対に負けられない試合や勝負どころのイニングなどに、内蔵されたパワーを開放」し、“強さ”と“カッコよさ”を増幅させた「バファローブル バトルモード」にチェンジする、らしい。グリーティングではブルがおにぎり、ベルがいちごを持ち歩いている。

福岡ソフトバンク
ハリーホーク
ホークファミリーハニー、ハック、リック、ホック、ハーキュリーなど)
○ふうさん
ひな

 メインマスコットであるハリーホークは、ダンスバック転などアクロバティックなパフォーマンスが得意なナイスガイ公式プロフィール欄には「ホークスに入団し、エースで4番バッターを務めるスーパースター」と記載されている。

 そして2015年較的大人しく正統派マスコットの中に、突如現れたのがふうさんだ。見たは巨大なジェット風船。胴体が長く頭が膨らんでいるので、足元がおぼつかない。グラウンドから撤収する時はサイズオーバーで出入口を通れないため、勢いよくそこに走り込んでは頭をぶつけ、反動シートの上に倒れたところをスタッフに引きずられながら姿を消すが、実は普通に頭を下げて退場することもできる。よくヘッドバットを繰り出す。

 以上がパ・リーグの個性的なマスコットたちだ。昨今はマスコットと触れ合うことを楽しみに、球場へ足を運ぶファンしくはない。新規の野球ファン獲得や地域貢献など、彼らマスコットの役割は多岐にわたり、その影も決して小さくはないのだ。現地のファンや選手の癒しとなりながら、野球界全体の発展のために尽するマスコットたちを、これからも温かく見守っていきたい。(「パ・リーグ インサイト」編集部)

(記事提供パ・リーグ インサイト

ソフトバンクのマスコット・ハリーホークとふうさん【写真:(C)PLM】