航空宇宙機器開発メーカーBoeingボーイング)が先日とんでもないドローンプロトタイプを発表した。

「unmanned electric vertical-takeoff-and-landing (eVTOL) cargo air vehicle (CAV) prototype人電駆動-垂直離着陸-輸機プロトタイプとでも訳そう)」と呼ばれる巨大ドローンは、なんと最大約500lb(約227kg)の物を運ぶことができるらしいのだ。

・無人飛行の未来を変える?

このドローン電気ジェットシステムで動き、垂直飛行を可にする8つのプロペラを搭載している。長さ4.57m、幅5.49m、高さ1.2m、重さ339kgという特大サイズだが、最大227kgまでの物を運べるということは、人だって載せられるということだろう。

今まで輸は旅客機や専用の輸機で行われるのが一般的だったが、この技術が進めば、人での効率的な輸を行うことが可になるとのことだ。万が一故障してから落ちてしまったら…と考えると不安ではあるが、今までのドローンとはスケールが違うことは一瞭然だ。

・設計/開発にたったの3ヶ月?

この特大サイズドローンを開発するまでにBoeingエンジニアが費やした時間はたったの3ヶBoeingUberの飛行タクシー技術開発のパートナー関係にあるAurora Flight Scienceを下にもっているが、今回の発表はその買収の発表からわずか4ヶしか経っていないだけに、高い技術に感心してしまう。

このプロトタイプバッテリー駆動時間や耐久性などの詳細は明らかにされていないが、少なくとも同社が向かおうとしている方向は見えてきたはずだ。そう、その先は、こんな大きなものが頭の上をビュンビュン飛んでいる世の中なのだろう。

執筆:Doga

The Verge

Boeing/YouTube

Boeingが約227キロの積荷を運ぶことができる巨大ドローンを発表!