JALサポート契約締結を発表、出発前にはセレモニーに出席

 日本ハムからポスティングシステム(入札制度)を通じてエンゼルスに移籍した大谷翔平投手が1日、成田空港から日航機で渡する。JALはこの日、大谷サポート契約を締結したことを発表。出発前には成田空港でセレモニーが開催され、メジャー1年シーズンへ向けて「新しい挑戦に対して、自分のを信じて今日から頑っていきたいなと思っています」と話した。

 ヤンキース田中将大投手羽田空港から渡した約4時間後、大谷成田空港へと姿を現した。出発ロビーでセレモニーに出席。一般利用客200人が集まる中、憧れだったメジャーの舞台に「楽しみだなというのが一番かなと思います。不安も多少ありますけど、行ってみないと分からないことがたくさんあるのかなと。まずは自分ができることを今年しっかり1つずつやっていければと思っています」と口にした。

 JALはこの日、「大谷選手のメジャーリーグでの挑戦に共感し、世界を舞台にしたチャレンジを全サポートしてまいります」と発表。大谷も「メジャーリーグへの挑戦をJALの皆さんにサポート頂くことになり、うれしく思います。自分を信じ、サポートしてくれる仲間を信じ、新しい世界で挑戦しようと思います。今後とも応援よろしくお願いします」とコメントを発表した。

 大谷2014年NPB史上初となる「2桁勝利&2桁本塁打」を達成。15年には最多勝、最優秀防御率、最高勝率投手3冠いた。さらに、16年には日本一に大きく貢献し、ベストナインには投手部門とDH部門でダブル選出。このシーズンではMVPにもくなど、日本二刀流として数々の伝説を残し、いよいよ活躍の場をメジャーに移す。

 日本プロ野球を席巻した二刀流を武器にメジャーに挑む大谷。新地での理想像については「一番野球が上手い選手になりたいなと思って小さい頃から頑っていますし、それは今も変わらないので、そのシンプル標に向かって一日一日、頑っていきたい」とを込めた。

 エンゼルスは、14日(日本時間15日)にアリゾナ州テンピでバッテリー組がキャンプイン20日(同21日)には野手組も加わり、全体練習が始まる。アルバート・プホルス内野手マイク・トラウト外野手スーパースターとの競演にも注が集まる。大谷がいよいよ憧れ続けた舞台に挑む。(Full-Count編集部)

渡米前のセレモニーに出席したエンゼルス・大谷翔平【写真:荒川祐史】