THE PREDATORSArabian Dance Tour』のツアーファイナル2018年2月8日(木)・東京Zepp DiverCity演を観た。山中さわおthe pillows)、JIROGLAY)、高橋ELLEGARDENScars Borough)というスーパートリオバンドの宿命で、本体のバンドスケジュールの隙間を縫う活動だけに、前回は結成10周年を迎えた2015年以来2年7ヵぶりのツアーだ。チケットの争奪戦を勝ち抜いたファンが尋常じゃない歓で3人の登場を待っている。

客電が落ち、メンバーが姿を現すと怒号にも似た絶叫が湧きあがる。オープニング曲は2005年の結成時にリリースされた1stアルバムの冒頭曲「爆音ドロップ」。続いて、高橋が加入した2010年に発表された3rdアルバムタイトルチューンTHIS WORLD」。JIROが拳を突き上げ、挑発的に閃光を放つを基調としたライティングがさらに場内の奮を煽っていく。「久しぶりじゃないか! 久しぶりに暴れてやろうかと3人集まったぞ! たちTHE PREDATORS、仲良くしようぜ」。山中MCで極上の宴の幕は切って落とされた。

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

高低のボーカルを重ねる山中JIROサビが絶妙な「SHOOT THE MOON」、「2018年もクレイジー・ババアに気をつけろッ!」と「Crazy Babar」、JIROイントロの印的なベースラインで場内のボルテージをグイッと引き上げる「Monster in my head」と、前半から矢継ぎに畳みかけるセットリスト。曲の尺は短いのに、ギターベースドラムというミニマム編成であらゆるロックの初期衝動を突き続けるTHE PREDATORSというモンスターに、詰め掛けたファンは縦に横に上下に揺れてそのバイブスをステージ上に注ぎ返す。

「今回もJIROくんがTHE PREDATORSに相応しいカッコいい新曲を書いてきてくれた! をシェイクする準備はいいか!」と山中シャウトして、ツアーに先駆けてリリースされた「Arabian dance」。2012年ツアーで担当楽器を入れ替えて披露され、今回のシングルに収録された「TRADE」も正規のパート演奏された(前々回のツアー演奏されたときには山中ドラムボーカルJIROギター高橋ベースという編成で披露された)。続くMCで「実はこのツアー、初日から波乱の幕開けというか…」と切り出されたエピソードは、高橋ツアー初日の前日に39度の高熱を出し、身近なスタッフインフルエンザを発症していたことから、高橋も感染の疑いがあり、検結果の確23時になるまで出ない事態だったことを告白インフルエンザだった場合は当然ライブは延期になるが、「集まった人のためになにかサービスを、JIROくんとトークミニライブでもやろうか、みたいな。当然、重苦しい空気感じゃない? これをなんとか変えなければならないと思って、が最近ハマってるゆりやんレトリィバァのドラえもんネタ、あれで高橋くんのネタ考えて登場しようとか(笑)。そのあと2人でアコースティックセッションやるのかなとか。でもみんなも知っての通り、THE PREDATORSの曲ってアコースティックに向かねえじゃん(笑)」。そんな波乱はインフルエンザでなかったことでなんとか乗り越えての船出だったこのツアー。続いて高橋作曲の「Spooky trouble」、ツアーで欠かせないナンバーROCK’N’ROLL LAY DOWN」、「God Game」、「Desperate Donor」を惜しげもなく繰り出していく。

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

そして「みんな、THE PREDATORSコピーバンド、THE GLADATORSって知ってる?」との問いかけから披露されたMC爆笑の連続。2010年JIRO誕生日パーティを機に、GLAYJIRO以外のメンバーが結成したバンドで、最初はサプライズ企画だったが活動が恒例化して、THE PREDATORSパロディミュージックビデオが複数存在することが明らかに。「Arabian dance」に至っては、ついに本家THE PREDATORSより先にビデオ制作されるなど、TAKUROTERUHISASHIのTHE GLADATORSに賭ける熱くユニークな想いがられ、爆笑に次ぐ爆笑が沸き起こった。

1stアルバム収録の「Dizzy Life」は冒頭でサビを切なく歌い上げるアレンジが加わり後半に向けてワイルドに加速する様が秀逸。「Risky Revolution」で山中の高音のシャウトに高揚感が喚起される。「じゃあラストパートの前にTHE PREDATORSらしいスイッチを入れる!」と、結成初期からお染みのツノ帽子を装着し「Nightless City」へ。可らしいジングルが流れて「Hurry up! Jerry!」。そして高橋タイトでヘヴィーなドラムソロで沸いた流れのまま「LIVE DRIVE」へ突入。さらにうねりは「WILD TIGER」へと引き継がれ、狂気の宴はこの日最高潮のグルーヴを醸し出した。

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

アンコールに促されて3人がステージ上に登場。山中が「毎回新曲をレコーディングしてワンマン・ツアーをやるっていうとまた次のインターバルも長く開いてしまう。それも寂しいねってことで、もうちょっとね、今よりもフットワーク軽く、もっともっと小さいライブハウスでもワンマンじゃなくてもスケジュールみつけて集まってやりたいねって話してるから、そのときは会いにきてくれ」とり、THE PREDATORSの宿命であるインターバルに対する気持ちをった。その流れで披露された「Trinity」は、THE PREDATORSの他の曲とは一線を画し、センチメンタルロマンティックな歌詞メロディラインで胸を締め付けられる。3人の心理状態、このが終わってしまう切なさが伝わってきてグッときた。思えば、本体のバンド日本ロックシーンで巨大で影のある存在でありながら、そんな3人が周期的に集い、独自の音楽性を積み上げ、ツアーと作品を重ねて13年に渡り活動を継続していること、そしてその関係性も笑顔が絶えない楽しさに満ち溢れていること。楽しそうに、そして軽やかに。これは奇跡だ。冗談を言い合うユーモア溢れる繋がりと二の音楽性。実に贅沢な奇跡の当たりにしている幸運にうっとりしてしまう。

ビールをそれぞれ手に再度ステージに現れたメンバー。今回のツアーで起きた抱絶倒のエピソードが次々と披露され、山中JIRO高橋が全各地をこのバンドした楽しさと充実感が伝わってきた。互いのキャラクターにぐいぐいとツッコミを入れるそのMC笑顔の隙間に、ツアーが終わってしまった一しさが垣間見れて、めてTHE PREDATORSの仲の良さが心の底から素敵に思えた。

こんなスリリングなパフォーマンス笑顔の絶えない仲の良さに満ち溢れたツアーの模様が映像化されることが決定した。4月25日)にLIVE DVD & Blu-rayで発売される。前回のツアー映像化されたときはボーナストラックJIROを一番理解しているのはオレだ!!どうせこんなの好きなんでしょ?選手権!!」が収録されたが、今回の特典映像にも期待は募る。そしてMC山中が「もっとフットワーク軽く活動したい」とっていたスタンスくも実現する。「ARABAKI ROCK FEST.18」への出演が決定したのだ。2006年2010年に続く3回8年ぶりの登場だ。東北の地にTHE PREDATORSの爆音が鳴りく。次のツアーまでしばらく観られないとがっかりしていたファンには朗報だ。4月にまたあの3人が、とびきり楽しくてドキドキするロック奇跡を魅せてくれる。

取材・文=浅野保志(ぴあ) 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)

THE PREDATORSArabian Dance Tour
2018年2月8日(木)東京 Zepp DiverCity

01. 爆音ドロップ
02. THIS WORLD
03. SHOOT THE MOON 
04. TRIP ROCK
05. Crazy Babar
06. Monster in my head
07. Arabian dance
08. TRADE
09. Smoky Surf Shop Boogie
10. Spooky trouble
11. ROCK'N'ROLL LAY DOWN 
12. God Game
13. Desperate Donor
14. BRAIN CALLY
15. Dizzy Life
16. Risky Revolution 
17. Nightless Cit
18. Hurry up! Jerry
19. LIVE DRIVE
20. WILD TIGER
ENCORE
21. Trinity
22. Typhoon Jenny
ENCORE 2>
23. Tyrant

 

LIVE DVD&Blu-rayTHE PREDATORS Arabian Dance Tour 2018.2.8 at Zepp DiverCity』
2018年4月25日)発売
Blu-rayPCXE-50810BUMP-076) ¥
5,900+
DVDPCBE-54843(BUMP-075) ¥5,900+
<初回プレス特典>オリジナルステッカー

<収録内容>
01. 爆音ドロップ
02. THIS WORLD
03. SHOOT THE MOON
04. TRIP ROCK
05. Crazy Babar
06. Monster in my head
07. Arabian dance
08. TRADE
09. Smoky Surf Shop Boogie
10. Spooky trouble
11. ROCK'N'ROLL LAY DOWN 
12. God Game
13. Desperate Donor
14. BRAIN CALLY
15. Dizzy Life
16. Risky Revolution 
17. Nightless Cit
18. Hurry up! Jerry
19. LIVE DRIVE
20. WILD TIGER
21. Trinity
22. Typhoon Jenny
23. Tyrant
BONUS TRACK]
高橋!そんなに作曲したいなら、させたるぞ感謝祭!
発売元:DELICIOUS LABEL 販売元:ポニーキャニオン

 

ARABAKI ROCK FEST.18
【開催日】2018年 4月28日(土)・4月29日(日・祝) ※THE PREDATORSの出演日は後日発表!
【会場】みちのく公園北地区 エコキャンプみちのく

 

THE PREDATORS 撮影=橋本塁(SOUND SHOOTER)