韓国出身の4ピースロックバンドCNBLUEギターボーカルイ・ジョンヒョンが、約2年ぶり2枚となるソロアルバムMETROPOLIS』を1月24日リリースし、併せて横浜大阪ソロコンサートLEE JONG HYUN Solo Concert in Japan -METROPOLIS-』を開催した。

ファイナル演となった2月13日グランキューブ大阪は、スタート前からファンの期待で熱気に包まれ、開演前に会場に流れるアルバムMETROPOLIS』の音に合わせて大きな手拍子が始まる。アルバムスタートを告げるムーディーな「Intro」がその期待をさらに高めると、ミラーボールのキラキラしたの中、グレースーツに身を包んだジョンヒョンが登場。CNBLUEライヴではカジュアル衣装が多いので、ステージスーツ姿を見るのはちょっと新鮮な感じがする。ピンクギターを手に、軽やかなカッティングを刻みだしオープニングナンバーStarry Places」で一気にファンを熱くする。今回は男女コーラスサックスベースギタードラムキーボードというバンドを従えてのライヴ。「Time Machine」からは2名のダンサーも加わり、トロピカルな「Pina Colada」では、照れたそぶりでダンサーのフリに合わせながらも、終始客席を見渡し、笑顔ジョンヒョン。

「もう、最終日。終わってしまうのがくて切ないです。みなさんが大きなを出して、一緒に頑ってくれたら追加演もあるかも!」と、「Foxy」のコーラスパートを客席と猛練習。曲が始まりジョンヒョンの要通りファンが大きなで応えると、「バッチリ!」とご満悦な様子。

スタートから暖かな一体感に包まれたライヴだったが、彼のMCはそのムードをさらに高める。日本語が堪ジョンヒョンのMCは客席とやりとりしながら進むのだが、それはまるで友だちとの会話のようだ。時にドSに、時に笑わせ、時に本音をぶっちゃける。彼の人柄が溢れるトークファン笑顔も大きくなる。

の最近の中で一番好きな曲。いつもヨンファCNBLUEメインボーカル)が歌っているのがうらやましくて、も歌いたくなって」選んだという「Only Beauty」では、「ライヴで2時間以上、ひとりで歌うのって大変なんです。もっとデカいで!」と再び客席にスパルタな導を飛ばし、コーラスを猛練習。会場の一体感が高まると、そのコーラスをつぶってじっくり聴きながら熱のこもった歌を聴かせる。

彼が出演する日本映画『生きる』の映像を挟んで始まる後半戦は、いつも通りともいえるカジュアル衣装着替え、彼が弾くアコースティックギターの楽しいリズムに乗って「HEAD TRIP」からスタート。ほのぼのとしたムードの「SHINE」では、ファンが左右に揺らす手をモニタースピーカーの上に乗って眺めながら同調したり、笑顔ジョンヒョンと笑顔ファンの心の距離がどんどん縮まっていくのを感じさせた。CNBLUEでは“ギター弾き”を自称するが、ソロコンサートではボーカリストとしてファンと一緒に楽しむことを優先している印だ。

「These days」「voice」と、ラストパートジョンヒョンが作ったCNBLUEの曲たちがったが、その中に一ヨンファが作った「Butterfly」が。その理由を、「大好きな曲だから歌いたかったんだけど、ヨンファさんの曲だってことにセットリストを組んでから気付いたんです。やっぱり長い間一緒にやっていると似てくるのかな?」と告白本編ラストの「Blind Love」では、ジョンヒョンの歌う「ラララ~」というメロディファンが呼応しどんどん大きくなっていき、会場がひとつに溶け合うような一体感を与えてくれたが、「もうすぐデビュー10年、30歳になります。どんな20代、どんな10年だったかを考えると、なかなかない、カッコいい人生だったと思います(笑)。その10年は、みなさんとメンバーと一緒にCNBLUEを作った10年だった。ずっと一緒にいてくれて、本当にありがとうございます30代、40代もキラキラしていたらいいな。でも、ひとりではできないこと。メンバーとみなさんがいないとダメ。ライヴだってひとりが上手くできたとしても、一体感、共感がないと意味がない。これからも一緒に楽しめる曲をいっぱい作るので、応援してください。みなさんを音楽で慰められる人になれるよう、頑ります。ひとりじゃできないので、一緒に!」という彼の心からの言葉が、一層結束高めて本編を締め括った。

その暖かなムードは、大きな“イ・ジョンヒョン コール”となり、アンコールステージジョンヒョンを呼び込むと、前作アルバムリード曲「Moonlight Swing」で軽やかなスウィングを歌ったかと思えば、映画『生きる』のために書き下ろしたアコースティックギターメインにした温かなバラード曲「ひかりのまちで」をを閉じて熱唱。その多音楽世界に魅了される。

普段はアドリブトークを進める彼だが、最後のMCではしくメモを取り出し言いたいことを確認してから「って形のない、見えないものでしょう?見えないものを守っていくって難しいけど、だからこそ大事なんです。どう守っていくかって、らも一緒。みなさんが想うこのイメージを大事に守っていきたいし、そのためにも、これからももっといいライヴを作っていきます!」と話すと、<ずっとそばにいてくれる 君の心がかせてくれる>という意の「Starlit Night」のサビファンに歌わせ、「これがイメージであり、純な言葉。みんなと一緒に歌うために作った曲です。これからも一緒に歌ってください」と何度もリピートさせて聴き入った。

アンコールが終わり、客電が上がってもファンは帰らずに“イ・ジョンヒョン コール”が続く。そのに応えて、このライヴで最初で最後のダブルアンコールに応えると大きな歓が上がる。ジョンヒョンが「最後ですから、デカいで!」と煽ると、<どんなに離れても いつでも愛してる>という歌詞CNBLUEの「Blind Love」を会場全体が大合唱。そこにはリアルに、彼の望む“一体感と共感”が存在した。そしてその様を満足そうな笑顔を浮かべて見渡すとジョンヒョンは、「また来ます!ありがとう!」と手を振りステージを後にした。

メインボーカルのヨンファ3月に入隊することを受け、今後の活動に不安を抱いていたファンに対し、「そんなに簡単に倒れる4人じゃないんで」と言ったジョンヒョンはこのソロコンサートでその不安を払拭してくれた。このセットリストが、この曲の歌詞たちが、そして暖かさとに満ちたこの間が、彼からのファンへのメッセージ。そう強く感じさせ、安心を与えてくれるライヴとなったのではないだろうか。

文/坂本ゆかり

【ライヴレポ】イ・ジョンヒョン(from CNBLUE)、2度目のソロツアー完遂!「みなさんとメンバーと一緒にCNBLUEを作った20代だった。これからもずっと一緒に!」