先日閉幕した平昌オリンピックの熱が冷めやらぬなか、2020年に開催される東京オリンピックパラリンピック公式マスコットが決定した。

 専門による厳正な「形式要件の審」や「デザインチェック」などを経て、さらに全小学生による投票で最多得票を獲得した作品が選ばれた。しかし、インターネット上では、その結果をめぐってさまざまなが上がっている。

 公式マスコットに選ばれた「ア案」のデザインは、市松模様を基調にした近未来的なフォルムのキャラクター。ほかにも、招き猫狛犬モチーフにした「イ案」や、タヌキキツネの外見をした「ウ案」が最終補に残っていたが、「ア案」の得票数は2つの案に大差をつける結果となった。

「ア案」に決定したというニュースを受けて、「一番好きなデザインだったからうれしい!」「スタイリッシュキャラクターで良いと思う」「自分が小学生だったら『ア案』に投票してた」と喜びのが上がる一方で、「タヌキキツネのほうが日本っぽくない?」「日本らしさを感じないデザインだからガッカリ……」と落胆するも見られる。

 海外からは「ポケモンに決まったんだ」「これは次世代ポケモンだね」といったが続出しており、人気ゲームキャラクターデザインとの既視感摘する意見も多い。日本のカルチャーが好きな外国人のなかには、「マリオがよかった」「悟空マスコットになるものだと思ってた……」と既存のキャラクターマスコットになることを望んでいた人もいるようだ。

 ネット上では、さらに「ア案」を考案したイラストレーター谷口亮氏への褒賞が100万円のみでロイヤルティ(知的財産の利用に対する対価)は与えられない点について、論争が勃発している。マスコットロイヤルティは大会組織委員会や国際オリンピック委員会IOC)などに帰属するため、今後関連グッズなどが販売されても谷口氏は対価を得られないことになる。

 これについては、「オリンピックキャラクター考案で100万円って安すぎない?」「ロイヤルティなしは信じられない」「クリエイターを払う気ないっていうのが伝わってくる」など否定的な意見が立った。

 一方、谷口氏はツイッターで「賞100万円のみでロイリティしというのは初めから分かってて応募したので的には何も不満はないです むしろお金には変えられない名誉なことなので感謝しております」【※原文ママ】と納得する姿勢を示している。

 ポジティブな発言の谷口氏に対して、「本人が納得しているなら、それで良いと思う」「外野がとやかく言うことじゃないよね」「これをきっかけにデザイン仕事が増えてほしい!」などと絶賛のが続出。ツイッター上ではデザイン仕事を依頼するメッセージが数件届いており、これから忙しくなりそうだ。

 各方面で賛否を呼んでいる東京オリンピックパラリンピック公式マスコット。果たして、20年までにイベントの顔として定着できるのだろうか。
(文=編集部)

東京オリンピック・パラリンピックの公式マスコットと作者の谷口亮さん(写真:日刊スポーツ/アフロ)