どこを見てもきれいな日本ごみが見当たらず、痰を吐く人もいないには、日本人民度が表れていると、訪日中人からたびたび称賛される。こうした中国人日本をお手本にしようと呼びかけているが、いつか中国もこうなる時が来るのだろうか。

 中国メディアの捜は7日、日本の清潔さには衝撃を受けると称賛しながらも、中国が模倣するのは不可能であり、その必要性もないとする記事を掲載した。なぜなら、日本はそのぶんの「代価」を支払っているからだという。

 記事が摘しているのはに「ごみの分別」についてだ。日本ごみの分別は非常に細かい。市町村によって異なるが、可燃ごみ、不燃ごみ、有ごみ、資物、粗大ごみなどに分別したうえで、それぞれ決まった曜日と時間に出すことになっており、ごみ袋を定している市町村もある。

 日本ではごみの分別がすっかり定着しているが、これのどこが「代価」なのだろうか。記事は、この決まりは「厳しすぎ」で、もはや「儀式」にさえなっているとした。中国人学生が分別できないのも厳しすぎるルールが悪いのであり、日本人でも確認しながら分別するので、余計な労をかけているとした。

 さらに記事は、「時間の浪費」にもなっていると摘。細かく分別するのに時間がかかるとし、日本の専業主婦は時間があるから良いだろうが、中国人の生活は忙しく、時間と労重なため、現実的ではないとした。また、ごみ収集についても、種類ごとに収集するのはコストがかさばり駄が多いとした。

 中国では、ごみ箱は資ごみと一般ごみに分かれていても、収集時にはすべていっしょくたにして運ぶ様子をにする。つまり分別の意味がない場合が実に多い。また、資ごみについては売るとお金になるため、かしらが常にごみをあさっており、リサイクルは十分できているという論理のようだ。

 記事は、ごみの分別をしないのは「中国人の習慣」であり、「むしろ効率的」としているが、結局は面倒なことはしたくないだけだろう。しかし、このような考えではいつまで経ってもが汚れたままなのではないだろうか。(編集担当:村山健二)(イメージ写真提供123RF

訪日した中国人が一様に驚く「清潔さ」、だが「我々が模倣する必要はない」=中国