バーランダーがオープン戦に登板、初回に投げたカーブにファン騒然

 米大リーグは開幕へ向けて、オープン戦の真っただ中。大物選手たちが開幕へ向けてコンディションを上げている最中だが、アストロズのジャスティン・バーランダー投手は早くも全開だ。魔球のようなカーブが話題を呼んでいる。MLB公式インスタグラムが動画で紹介すると、開幕を待ちきれないファンは大興奮。「衝撃的」「無慈悲な変化量」と称賛が相次いでる。

 バーランダーは9日(日本時間10日)、カージナルスとのオープン戦に登板。観衆の度肝を抜いたのは、コルテン・ウォンへの1球だった。

 初回無死、カウント2ストライクと追い込んでの3球目だ。力強く右腕を振って繰り出したのはカーブ。目線の高さほどの、外角ボールゾーンから、急激にブレーキがかかり大きく変化。ストライクゾーンの真ん中付近に構えた捕手のミットに吸い込まれた。

 捕手のミットの位置だけなら甘いコースなのだが、ウォンのバットはピクリともしないのだから、驚異的な変化量であることがわかる。実況アナウンサーからも、思わず「非の打ち所がありません」と感服の声がもれた。

バーランダーは大谷やイチローと対戦の可能性も十分

 新人王、MVP、サイ・ヤング賞、最高防御率、最多勝2度などタイトルを総なめにするバーランダーは、年俸2800万ドル(約30億円)を稼ぎ出すメジャー屈指の右腕。オープン戦とは言えモノの違う“魔球”にファンもうなった。

「年齢とともに良くなっているね」

「打者のコルテン(・ウォン)は判定がされる前にもう結果を悟ったはずだ」

「えげつない」

「なんていやらしい」

「芸術的だ」

「(打者は)固まって動けない」

「なんとも無慈悲な変化量だ」

「フェアじゃないよ」

 バーランダーはこの日、5回2安打1失点と万全の仕上がりをアピールした。アストロズは大谷翔平が所属するエンゼルスや、イチローのマリナーズとも同じア・リーグ西地区。この“魔球”をどう攻略するのか、ファンでなくても開幕が楽しみだ。(THE ANSWER編集部)

アストロズのジャスティン・バーランダー【写真:Getty Images】