高木に敗れて2位、7度の総合Vを狙ったオランダレジェンド敗認める

 スピードスケート世界選手権(アムステルダム)第2日は10日、2種が行われ、平昌五輪銅メダルを獲得した高木美帆(日体大助手)が4種合計166.905点で、男女を通じ、日本勢初の総合優勝を果たした。五輪金メダル5つを獲得している女王レインブスト(オランダ)は総合2位で7度の優勝を逃し、「一番強い者が勝った」と脱帽。新女王に賛辞を送っている。オランダメディアが伝えている。

 スケート界の絶対女王を撃破した。5001500、3000、5000メートルの4種で争う今大会。総合首位で後半2種を迎えた高木は、最初の1500メートルは1分58821位。最終種5000メートルは4位と奮闘し、総合優勝を射止めた。2位過去6度優勝のブスト。スケート英雄を抑え、相手の“ホーム”で快挙を果たしてみせた。

 五輪金メダル5個を誇るオランダ31歳も、素直に敗を認めた。ローカル局「ブラバント放送」によれば、ブストは「一番強い者が勝利した。私は2番で一番の敗者」とったという。高木を「一番強い者」と表現し、自分は敗れた中で一番であると勝者に敬意を払い、2位を誇った。

ブストは500メートルで9位と出遅れも、4種で安定した成績を残した高木

 また、地元「テレグラフ」によれば、「私の敗戦の理由は500メートル」とり、9位に終わった最初の種を挙げたという。ブストはこう振り返っている。

「そこでできた差は大きすぎた。その後は私の持っているすべてを出して戦った。ちゃんと戦った上で負けた。500メートルでの結果を変えることはできないし、一できることは残りを何とかするだけ。そういう意味ではやれることはやった」

 そんな中でも、4種で安定した成績を残した高木の強さは際立っていた。五輪金メダル5個を誇るスケート界の英雄も認めた23歳。果たして、ここからどれだけ成長し、日本ファンを楽しませてくれるだろうか。(THE ANSWER編集部)

高木美帆【写真:Getty Images】