厚生労働省の調で、2016年度の日本人寿命女性87歳、男性80歳で、いずれも過去最高を更新したことがわかりました。前年度にべて男女とも0.1~0.2歳ほど延びています。

 世界寿命較すると男女とも香港女性87歳、男性81歳がトップ日本2位となっています。長寿全般の傾向として、女性のほうがより長生きをしています。その他の長寿を見ても、スイス女性85歳・男性81歳)、シンガポール女性86歳・男性80歳)と、男性寿命のほうが短いのです。

 寿命の短いは、中央アフリカ女性54歳・男性50歳)、アンゴラ(女性54歳・男性50歳)とアフリカが多く見られます。栄養バランスや医療制度が整っていない地域でも、男性は短命で、世界均値も女性73歳、男性69歳(WHO世界保健統計16年度版)となっています。

 さて、男性より女性のほうが長生きである最大の理由は「体形の違い」でしょうか、「ライフスタイルの違い」でしょうか。

 そもそも、日本人が長寿である大きな理由は2つです。脂肪分の少ない和食ビタミンCが含まれる緑茶を好むため栄養バランスが優れていることと、医療制度が充実していることです。特に医療制度や保険制度の充実により銭的な負担をせず治療を受けられることが大きく、諸外のように医療費が全て自費だと、これほど長生きはできないでしょう。

 企業に年1度義務づけている定期健康診断や人間ドック、がん検診など精密検の体制が整っていることも、長寿である理由と言えます。ろうのように、口から食事をできなくなった人にから直接栄養を与えるなどの医療措置が整ってきたことも、寿命が延びた理由でしょう。

 では、なぜ女性のほうが長生きできるのでしょうか。理由はいくつかありますが、最も大きな要因はホルモンにあります。生物学的に10代から妊娠出産が可になる期間が30年ほどある女性は、男性より老化のスタートがかなり遅いのです。また、男性ホルモン女性ホルモンのほうが高血圧や高コレステロール血症を抑えてくれるのも理由の一つでしょう。つまり、ホルモン寿命を大きく左右しているのです。

 近年、中高年男性に起きているうつ症状、睡眠障害メタボリック症候群認知症などと男性ホルモンの関係が盛んに研究されています。その中でも、男性ホルモンの代表である「テストステロン」の低下で、全身にさまざまな症状が起こると言われています。男性ホルモンを補充することで、こうした症状が善するとも言われています。

 現在では、そのテストステロンを体内に直接注入する治療が、男性更年期の治療法としても認められるようになっています。

 また、男性べて女性は体が小さいため、エネルギー消費が少なくて済みます。体に脂肪をためることができるので飢餓状態になりにくいのも理由の一つであり、「体形の違い」こそ最大の理由と言えます。

 加えて、男性は飲喫煙が多いことや、「3K」と言われる危険な仕事に従事する可性が高いことなどもあげられます。

 日本における過去100年の男女別出生率を見ると、女性100に対して男性105前後で推移しており、やや高めです。また、戦死により男性が少なくなった太平洋戦争後の10年を見ると、出生率は女性100に対して男性106と伸びました。不思議なもので、戦争や飢餓などがあると妊娠率が高まり、男性の出生率が増える傾向にあります。このあたりは「秘的なの差配」かもしれません。

プロフィール (あきつ・としお) 1954年和歌山県生まれ。大阪大学工学部卒業後、再び大学受験をして和歌山県立医科大学医学部入学卒業後、循環器内科に入局し、心臓カテーテルドップラーエコーなどを学ぶ。その後、品川区戸越に医院を開業。

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