王者マクドネルプロモーターは「挑戦からは絶対に逃げない」とを込めたが…

 プロボクシングのWBO世界スーパーフライ級王者・井上尚弥大橋)が5月25日大田区合体育館)にWBA世界バンタム級タイトルマッチ12回戦で、同級王者ジェイミー・マクドネル英国)に挑戦する。マクドネルプロモーターのエディ・ハーン氏は「敵地で勝ちはないだろうが…」と“モンスター”の異名を取るハードパンチャー井上を前にくも旗を上げているようだ。

 3階級制覇を井上と対峙するマクドネルはここ10年敗を誇るが、王者のプロモーターは井上の強さを十二分に理解していた。

 英マッチルーム社の社長で、マクドネル以外にもWBA、IBF世界スーパーヘビー級王者アンソニー・ジョシュア(英国)らを顧客に抱えるハーン氏は英地元デイリーメール」のコラムでクライアントへの思いをこうっている。

「WBAバンタム級王者ジェイミー・マクドネルが、5月25日に強打で鳴らすナオヤ・イノウエとの防衛戦に臨むことが発表された。ジェイミーはすべてのファイターの鑑だ。挑戦からは絶対に逃げない。このディビジョン最強の戦いを常にめる」

 バンタム級転向初戦となる井上は、スーパーフライ級で統一戦を切望しながらも、あまりの強さも一因となり、実現しない不運に見舞われていた。全17階級のボクサーの強さを較した「パウンド・フォー・パウンド」の格付けで10傑に選出されているモンスターの挑戦を受けたマクドネル勇気をハーン氏は称えている。

ハーン氏は「敵地で勝ちはないだろうが…」と弱気

「彼は敵地で勝ちはないだろうが、ジェイミーはボクシング界で最も過小評価されているボクサーの1人だ。歴史的な勝利をつかむ術は熟知しているだろう」

 井上相手の不利を認めた上で、モンスターを撃破できれば“歴史的な勝利”となると分析している。

 マクドネル英国の大手ブックメーカーbetfair社」もタイトルマッチのオッズを開。自の正規王者に対して、勝利のオッズを「5.0」とする一方で、井上に対しては「1.14」という圧倒的な本命と認定していた。

 予想会社のみならず、プロモーターも認める井上の強打。試合は2か以上先で、心理戦の意味合いでの“泣き”の可性もあるが、「Naoya Inoue」の圧倒的な強さがバンタム級にもいていることは確かだ。(THE ANSWER編集部)

井上尚弥【写真:Getty Images】