フィギュアスケートの演目になった『SEIMEI』で、着目されている平安時代の陰陽師・安倍晴明のエピソードは数え切れないほどあります。中でも胸躍る逸話はライバルとの術比べで、野村萬斎さんが主演した映画『陰陽師』シリーズで夢中になった方も多いのではないでしょうか。

今回は、晴明に勝るとも劣らない彼の好敵手達についてお話していきます。

最大のライバル!主役作品も創作された大陰陽師・芦屋道満

晴明のライバルで最も有名なのが、芦屋道満(どうまん)またの名を道摩(どうま)法師です。彼は播磨(兵庫県)生まれで、晴明と同じく官人つまり国家に属する陰陽師として活躍したとされます。

占いの書『金烏玉兎集』によると道満は師匠である晴明の妻と結託して秘伝書を奪い、晴明の暗殺に成功するも、中国から助けにやって来た上人(晴明の恩師)が助っ人に来たことで形勢は逆転。上人によって晴明は生き返り、反対に罠にはまった道満と晴明の妻は切り伏せられて成敗されます。

『今昔物語』『宇治拾遺物語』では藤原道長に災難をもたらす式神をけし掛けた犯人として登場し、晴明に悪事を看破されます。『峯相記(ぶしょうき)』と言う書物では道長を敵視した甥の手先であり、いずれでも生国の播磨へと追い返されています。

そうした悪のイメージが強い道満ですが、歌舞伎『芦屋道満大内鑑』では悪人の手先でありながら忠誠心を持っていたり、晴明を助けるなど大活躍するヒーローとしても描かれています。視点を変えれば悪の道満でも正義になるところは、いわゆるスピンオフ作品に近いものと言えますね。

暦道をマスターしたエリート御曹司・賀茂光栄

道満以外にも晴明には強力なライバルがおり、その1人が実在した偉人でもある賀茂光栄(みつよし)です。彼は天文博士にまで登り詰めた優秀な陰陽師で、その父は賀茂保憲(やすのり)と言い、晴明の師匠とも兄弟子とも言われている陰陽道の大家でした。

保憲は愛息である光栄に暦道(暦を作成する学問)、晴明に天文道(占星術)を継承させており、陰陽道の宗家『安賀両家』が誕生するのですが、やはり2世のプライドがあったのでしょう。光栄はどちらが保憲に重んじられているかを巡って晴明と口論したと言います。

海賊退治のご当地ヒーロー・智徳法師

播磨出身で民間の陰陽師と言われる智徳(ちとく)法師は道満と同じ播磨出身で、晴明を試そうとしますが見抜かれ、式神を隠されて懲らしめられます。この逸話から智徳には少々情けないイメージがありますが、地元の播磨では見事に汚名を返上しているのです。

智徳法師は海賊に襲われた民を哀れみ、必殺の呪術を駆使して盗みばかりか強盗殺人すら平気な悪党達をたった一人で捕え、盗品を取り返します。高貴な人を陰謀から守る晴明の術と異なり、弱者を悪人から守るためのものでした。

しかも、彼らを処刑せずに改心させる(晴明や道満ならば許さなさそうですが)と言う優しさも兼ね備えている点では、智徳法師は他の陰陽師の追随を許しません。地元で愛されるローカルな英雄、まさにご当地ヒーローですね。

如何でしょうか?道満、光栄、智徳法師…晴明と張り合った陰陽師達は、形こそ違えども得意の術を駆使して大活躍しており、その魅力は晴明に勝るとも劣りません。陰陽師が登場する作品を読む時、彼らの逸話を知っておくと面白さが増すかも知れませんよ。

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