挽いた豆にお湯を注ぎ、時間が来たらレバーを押し下げる。そんな簡単ステップで珈琲豆の味わいが堪できるコーヒーレス事の合間に、仕事の休憩に。初心者からプロまで使えるうえに、手間いらずで実用的。なのになぜか、知名度は今ひとつ。使えばきっと好きになる、すべきコーヒーレスの魅をご紹介します。

 抽出具だけでなく、豆を挽くミルコーヒーの味わいに影を及ぼす、と前回触れた。挽き立てをいかに淹れるか、というのがコーヒーの楽しみであることは間違いないが、根本のところ「まずい豆」をいくらこねくり回してもおいしいコーヒーは入らない。

 識者のなかには「生豆の段階で、コーヒーの味は7割決まる」という人もいるほど、おいしい豆を見つけることがおいしいコーヒーの土台となるのだ。

 しかし、プロではない私たちにとって豆選びは本当に難しい。最初からすべてを覚えることは難しくても、おいしいコーヒーに出会ったら以下の条件についてチェックしてみると、選びの基準が見えてくる。

豆の品種

 大きく分けると「アラビカ種」と「ロブスタ種」に分けられ、私たちが飲んでいる多くが「アラビカ種」。「ロブスタ種」は缶コーヒーなどによく使われている。「アラビカ種」は、さらに「ティピカ種」「ブルボン種」「スマトラ種」などに細かく分かれ、それぞれ味の特徴も違うので、飲んだ後に調べておくと好みの種が分かりやすくなる。

生育環境/収穫された農園

 一般的にコーヒーは、標高の高い地域での栽培が向いており、の寒暖差によって味わいが引き締まると言われている。以前はそれが「エチオピア」「ブラジル」など、ざっくりとした単位で分類されていたが、スペシャルティコーヒーの普及により、農園単位で豆が購入できるようになった。農園がどういうロケーションにあり、どのような生育方針で豆を育てているか情報チェックすると、好みの味と生育環境との因果関係が見えてくる。

精製方法

 コーヒーの実は、熟するとさくらんぼのようにく変化し「コーヒーチェリー」と呼ばれる。このチェリー果肉を除去して豆の状態にすることを精製と呼ぶが、この方法も「ナチュラル」と呼ばれる天日干しから、水槽で除去して燥させる「ウォッシュド」まで様々ある。一般にはウォッシュドのほうがクリーンな味わいになると言われるため、好みの豆がどう精製されたか調べてみたい。

・・・・・・・

 すべての知識を頭に入れてから豆を買おうと考えると、難しくてどれを選べば良いかちゅうちょしてしまいがち。豆にこだわる多くのお店が、上記のような情報オープンにしているので、まずはそういうお店でさまざまな品種・生育環境・精製方法の豆を飲んでみて、好みの味わいを探り当てていくのも、自分らしいコーヒースタイル確立する方法のひとつではないだろうか。

著者プロフィール

文/木内アキ

北海道出身、東京在住。“オンナが楽しく暮らすこと”をテーマに、雑や書籍、ウェブなどで人・・暮らしにフォーカスした文章を執筆。料理はヘタクソだが食べるのは大好き。標は「きちんとした自由人」。執筆活動の傍ら、夫と共に少数民族の手仕事雑貨を扱うアトリエショップノマディックラフト』を運営中。
HPhttp://take-root.jp/

食楽web