イギリスに囲まれたでありながらよりも中心の食生活を送るひとが多い中で、健康ブーム動物愛護の観点から「べジタリアン(Vegetarian 菜食義者)」や「ヴィーガンVegan だけでなく製品など動物性のものを一切食べない絶対菜食義者)」が多いでもあります。

最近では普段は食でも都合によってベジタリアンになる「フレキシタリアン(Flexitarian)」なる人たちも増加の一途をたどっています。

レキシタリアンは、週に1日ミート・フリーの日を設定したり、パーティーの多いクリスマス明けの1月はミート・フリー間にするなど、健康のためにの摂取量を意識して減らそうとしている人たちです。

そんな状況の中で、売り上げが急上昇しているのがの代替(だいたい)食品である「クオーン(Quorn)」です。

将来の食料難が懸念されはじめた1960年代のイギリスで開発がはじまり、1985年に初めて商品化されたクオーンは、現在イギリスをはじめとするヨーロッパアメリカ南アフリカアジア太平洋地域で販売されています。日本ではまだ販売されていません。
英「デイリーメールによると、クオーン社の2017年の売り上げは前年16パーセント増を記録したそう。

オーンが他の代替食品と異なるのは、その原材料の代替食品の多くが大豆や小麦などから作られているのに対し、クオーン商品の原材料は「マイコプロテインMycoprotein)」という物質です。

マイコプロテインとは、菌由来の食物たん白質並びに繊維です。土壌から発見された天然菌を発酵させて『生地(dough)』を生成し、これに商品よって砂糖、小麦、カルシウムビタミンミネラルを加え、高タンパクの人工や人工が製造されています。

素材そのものだけでなく、ハムソーセージなどの人工加工、温めるだけで食べられるパスタカレーなどのチルド食品など、幅広い商品を展開しています。

また、ベジタリアン商品に加え、ヴィーガングルテンフリー商品も発売しており、パッケージにわかりやすく表示されています。

数ある商品の中の定番、ひき肉の代替食品である冷凍のクオーン・ミンス(500ラム)は一般的なスーパーで定価が3ポンド前後(約450円、2018年3月現在)で、筆者が購入した際はセール中で1.39ポンド(約208円、同)。

今回はこの「クオーン・ミンス(Quorn Mince)」を使って、麻婆豆腐を作ってみました。果たしてどんな味わいになるのでしょう。

見たは、冷凍焼けしてしまったけたひき肉にそっくりで、ポロポロとしていて生のようにくっついていません。

パッケージには冷凍のまま調理できると書いてあるので解凍不要で便利。
お勧めのメニューとしてスパゲティボロネーズ、コテージ・パイひき肉を煮込んでマッシュポテトをのせて焼いた料理)、タコスのフィリングと書かれていますが、ここは日本人の大好物である麻婆豆腐を作ってみます。

材料はクオーン・ミンスと豆腐、その他調味料など。
に油をひき、香味野菜の香りがでるまで炒め、クオーン・ミンスを投入します。

はじめから色いので、炒めても色が変わりません。

本物の豚肉の様にからでる油がないのでにくっつきやすく、油を少量足しました。

調味料を投入します。鶏がらスープの素も用意しましたが、せっかくなので全なベジタリアンにしてみようと、使用するのをやめました。

料理をしていて、これがでないとなかなか思うことができません。

を入れて少し煮立たせ、豆腐を投入します。少し煮崩れて大きなミンスのかたまりが少なくなったような感じがします。

最後に溶きコーン・フラワー(イギリスでは片栗粉を入手しにくいのでコーン・フラワーで代用しています)でとろみをつけ、味を調えてネギを投入すれば出来上がり。

どこからどう見ても普通麻婆豆腐が出来上がりました。

味は何の臭みもなくのような感じはしますが、本物のとの決定的な違いその食感。本物のひき肉のような応えがなく、少々っぽく柔らかい食感です。

煮込むとっぽくなるようなので、タコスの具のようなドライ料理のほうが合っているかもしれません。

ミンスに関して言えば味にクセがなくどんな料理に使用しても味の邪魔をしなさそうなので、フレキシタリアンのごとく『最近を食べ過ぎているな』と感じた時用に、冷凍庫に常備しておくのもいいかもしれません。

イギリスを訪れた際は、スーパーで調理不要なハムなどのクオーン商品も売られていますので、話のネタに味見をしてみてはいかがでしょうか。

【知られざる世界の常識】イギリスで世界で売り上げ急上昇中!大注目食材の人工肉「クォーン」で麻婆豆腐を作って食べてみた