今やサッカーワールドカップW杯)の常連となった日本に対し、中国サッカー代表は低迷が続いていて、W杯への出場も逃し続けている。同じアジアであるにもかかわらず、ここまでサッカーの実に差があるのはなぜなのだろうか。

 中国メディアの楽視体育は6日、中国サッカーリーグプロ化が実現したのは1994年のことであり、92年にJリーグが発足した日本べても時期的に大差なかったとしながらも、日本中国サッカーにおける実差は拡大する一方だと論じる記事を掲載した。

 記事は、日本中国サッカーリーグプロ化を実現したのは「ほぼ同時期」と言って良いと摘し、当時の中国サッカーの実日本よりわずかに上だったと摘する一方、プロサッカーリーグ運営していくうちに日中サッカーにおける実差は全に逆転してしまったと論じた。

 続けて、日本98年にW杯への初出場を果たすと、今では常連となったと摘する一方で、中国2002年日韓W杯で初出場した以外、W杯とは一切縁であることを強調。そして、日中サッカーの分岐点となったのが02年だったとし、日本は変わらず前進を続けるなか、2010年八百長スキャンダル明らかになるまで停滞を続け、その後の成長も緩慢であると摘した。

 中国には広州恒大をはじめ、高い実を持つプロサッカークラブは存在するが、それはあくまでも豊富な資で引き抜いた外国人選手がいることが大きい。現時点では外国人選手の存在が中国代表のレベルアップにつながっておらず、こうした点は中国サッカーにとっての善点だと言えるだろう。(編集担当:村山健二)(イメージ写真提供123RF

ほぼ同じ時にプロ化したのに! 「なぜ中国は日本サッカーに追いつけない?」=中国