Leap Motion社は、開発中ARデバイスプロトタイプを電撃発表しました。「Project North Star(北極星)」と名付けられたこのプロジェクトは、デジタル世界物理世界融合しています。

人間とコンピュータの関わり方を変えるARデバイス

Leap Motionは、これまで手とトラキングするセンサーLeap Motion」を開発・販売してきました。VR向けのコントローラーとして、各種VRヘッドセット向けにも開発ツールや一体VRヘッドセットへの組み込みをサポートしています。

同社の共同創業者でもありCTOのデイヴィッド・ホルツ氏は、「Leap Motionは、人間とコンピュータインターフェースを常に考えてきた会社です」という一文で始まる記事を公式ブログ投稿しました。

その文章では、コンピュータと人間の関係は決して遠く離れたものではなく、デジタル世界物理的な世界融合することになり、その歴史的な流れがVRに端を発して始まりつつある、といった内容がられています。

Leap Motionはその流れに対して、Project North Starを立ち上げ、その最初のプロトタイプとなるARデバイスを発表しました。

North Starは、デジタル世界物理的な世界を一連のものとして体験できるARのプラットフォームです。

これまでにない性能のARヘッドセットを100ドルで

まずLeap Motionは、このプロジェクトARヘッドセットプロトタイプを作ることから始めました。パーツには次世代のVRヘッドセットの部品を使用しているとのこと。片あたり1601440ピクセル解像度ディスプレイを搭載し、描画頻度を表すフレームレートは120fpsで駆動、100度以上の視野を実現しています。そして、縦横180度の広い領域でハンドトラキングセンサーが搭載されています。

このシステムLeap Motionは、「これまでも見たことがない、どんなデバイスとも異なるもの」としており、自信を覗かせています。

世界中の取組を加速するために

まだプロトタイプでは実験的なデバイスしか実現していませんが、Leap Motionはこのスペックを実現するシステムを最終的には100ドル以下で手に入るようにしたいと野心的な標を掲げています。

そのため、Project North Starハードウェアと関連するソフトウェア情報を、来週よりオープンソースで全世界表することも発表しています。

ここ数ヶ間、Leap MotionはTwitterを通じてProject North Starに関連する動画開し、話題を集めてきました。今後数週間にわたり、引き続きNorth Starに関する投稿動画開していくとのことです。

Leap Motionは、「ハードウェア自体に関しては多くをるつもりはないが、理解しておくことは重要になる。そして何よりも大事なのは体験だ。このプラットフォームは、現在システムでは限界とされていることを忘れさせてくれる。々は、体験そのものにより集中し、ソフトウェアインターフェースに集中することになる。まさにこれまでLeap Motionが注してきたものだ」と述べています。

ハードウェアに関してはまだ璧ではなく、North Starが新たな路の最初の一歩になり、この取組が現在人類が直面している問題を解決し、より生活しやすい未来を実現することにつながるだろう、として投稿を締めくくっています。

Leap Motionは同時に投稿された別の記事で、North Starプロトタイプ現在の形になるまでの変遷も開しています。

現実世界デジタル世界を重ね合わせるデバイスシステムにはマイクロソフトのHoloLensやMagic Leap社のMagic Leap Oneがあります。オープンソースLeap MotionのNorth Starが今後どのような展開になるのか、注したいところです。

(参考) Leap Motion 公式ブログ