パソコンスマホなどのコンピューターを、普段私たちはスクリーンタッチキーボードなどで操作している。

近年は手の動きや、音などでも操作できるようにもなっているが、このほど米国マサチューセッツ工科大学MIT)のメディアラボが発表したのは、ユーザーが思考で操作できるデバイスAlterEgo」のプロトタイプ。まるで、人の心の中を読むデバイスだ。

・口元の動きを感知

誤解のないようにまず言うと、正確にはデバイスが思考を読み取る、というわけではない。AlterEgoは片からラインに沿って口元までつながっているデバイスで、16もの電極を内蔵している。

この電極が、ユーザーの口元のちょっとした動きを拾うようになっていて、そのシグナルをニュートラネットワークで分析する。

つまりつぶやきにコンピューターが反応するのだ。これは、音アシスタントに似ていなくもない。ただ、「Hey Siri」などと大きなで話すのではなく、まわりの人が気づかないくらいぼそっと言うだけでいいというのが大きな違いだ。

・つぶやくだけ

開されたビデオを観ると、ほとんども出さず、口も動かさずに「時間」とつぶやくとAlterEgoが現在の時刻を教えてくれる。また、スーパーに行き、買いたいものの値段を次々とつぶやいていく。すると、累計額をさっと教えてくれる。

AlterEgoは伝導スピーカーで音を伝えるので、全に塞がず、まわりの音もきちんと拾える。

開発チームリーダーが「AlterEgoは意識を拡するようなコンピューティングプラットフォーム」と形容するように、自分の中にコンピューターを取り込んだような感覚に陥りそうだ。

現在はまだプロトタイプの段階だが、スマートめがねが当初にべてスマートなデザインとなってきているのと同様、AlterEgoも洗練された外観になれば使いたいという人が出てきそうだ。

MIT News

心の中を読むマシーン?! MITが開発中の「AlterEgo」が画期的