高い山々に囲まれ、やビーチを擁するカナダ都市バンクバー。この都市が新たな産業を受け入れ育てているということは、つい忘れられがちです。しかしその姿は、今静かに変わってきています。バンクバーAR/VR産業の新たなハブとして注されているのです。

カナダにおけるハイテク産業の歴史

40年以上前から、カナダビデオゲームや特殊効果、アニメといった産業においてをつけてきました。例えば同Electronic Arts Canada社は、NBAFIFAといったスポーツゲームを手掛ける大規模なゲームスタジオで、およそ17,000人近くの人材を有しています。

VR/AR産業の拡大に伴い、カナダでもそれらを手掛ける企業が増えてきました。メトロバンクバーVRARに携わる企業2017年時点で15社でしたが、現在180以上の企業が存在すると言われています。

シリコンバレーに続くXRのハブに

アメリカVR/AR専門ファンドThe Venture Reality Fundの共同創立者であり、ゼネラルパートナーMarco DeMiroz氏は、サンフランシスコロサンゼルスシアトルオースティンに続く第5のXRハブとして、バンクバーへの投資を考えていると話します。
ローカル企業への直接投資と、人材発掘の2つに興味を持っています。バンクバーには、シリコンバレーにひけをとらないような人材がいます」とDeMiroz氏は話しています。

政府の助成と安価な経営コストが魅力

ARに特化したベンチャーキャピタル Super VenturesパートナーTom Emrich氏バンクバーの魅について次のように説明します。
「まず、カナダ政府のプログラムでは、バンクバーエリアスタートアップに対する補助や税制面で優遇策があります。またカナダでは米国べて、賃、熱費、人件費といった経営のコストが低いだけではありません。為替レートがドル高のため、ドルでの投資額に対してカナダドルで得られる価値は高くなります」「グロバル視点を持ち、シリコンバレー以外の企業に投資することは非常に大きな意味があります。」

VR/ARユーザーのやり取りを分析するカナダスタートアップCognitive 3Dは、先日シリコンバレーVCから資調達をおこないました。同社の設立者でありCEOTony Bevilacqua氏は、「バンクバー企業は、米国と同じように優れた人材を有し、地理的条件も恵まれています」「々はVRARの発信地になろうとしており、政府もそれを後押ししています。成功の条件は全て整っています」と話しています。

(参考) VRScout

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