茨城県県庁所在地水戸市にある水戸芸術館が、ACM劇場プロデュース演/未来サポートプロジェクトとして今年9月に『辺の鉄道の話』を自主制作する。恩田陸小説原作にした音楽劇『ピクニック』(2016年/演出:深作健太、脚本:高橋知伽江)、戦後最大の誘拐事件と言われる「吉展ちゃん誘拐事件」の担当刑事の生き様を描いた『斜交 昭和40年クロスロード』(2017年/演出:高橋正徳、脚本:古川健)に続き、地元に材を得た作品の新作だ。 

 『辺の鉄道の話』は、水戸市に隣接するひたちなか市内を走るローカル鉄道ひたちなか海浜鉄道」と、沿線に暮らす乗客たちの物語になるという。開業は1913年。鉄道という私鉄としてスタートし、茨城交通ひたちなか海浜鉄道と経営が引き継がれて現在にいたる。ほんの10余年前に廃線危機を乗り越え、「おらが応援団」や地域の人びとの応援を受けて再出発し、資難や震災などの困難に立ち向かいながら走り続ける小さな鉄道。この日は、トコトコ走るディーゼル2両編成に揺られながら、のんびり制作発表が行われた。

マスコミが待ち合わせした勝田駅

マスコミが待ち合わせした勝田駅

地元メディアが集まった会見風景

地元メディアが集まった会見風景

 ルート勝田駅から字ヶまでの1040分。マスコミ集合地は“日立製作所企業下町”勝田駅。すこぶるうんまい!珈琲が飲めるサザコーヒー本店の心地よさに、ゆっくりしすぎて電車に乗り遅れそうになってダッシュ‼︎  さあ、出発進行〜〜

 井上芸術監督は、かつて新国立劇場で制作業務を担当し、2005年から10年まで同劇場演劇研修所の運営を担った。さらに2012年より日本芸術文化振会のプログラムオフィサー、芸術選奨推薦委員などを歴任し、2年前に、水戸芸術館の演劇部芸術監督に就任している。

 「私は東京でずっと活動してきましたが、外から見たで地域の宝物はないだろうか、演劇の題材になるものはないだろうかと探してきました。今回は若いスタッフの提案により、地域ならではの情に裏付けられた、とても素晴らしい鉄道会社さんがあることを知ることができました。なんらかの形で応援できればと考えたときに、ますます舞台化をしないわけにはいかないという思いになりました。それでこうした企画では定評のある作家ろばさん、演劇界の実俳優松村武さんにお願いをしたわけですが、ご賛同いただけたということが題材の魅なのだろうと思っています。また舞台化についてひたちなか海浜鉄道さんにご相談しましたところ快諾くださり、非常にふとっぱらな対応をしてくださっています。私たちは生まれた企画を多くの方に届けるのが仕事ですけれど、大手の旅行会社さんと提携して、観劇して、水戸に泊まって、鉄道にも乗って地域を楽しんでいただくという1日2泊のツアー企画も検討しています。お芝居を作るというのは劇場内に留まってしまうことが多いわけですが、地域に1歩でも2歩でも踏み出して、お芝居も地域のお役に立てるんだということが実できたらいいなと考えています」

 作・演出は、ろば。2016年に『残』と『insider』で紀伊演劇賞個人賞、2017年に『アンネの日』で芸術選奨・文部科学大臣新人賞を受賞するなどノッている存在だ。

 「お話をいただいたのは2年前。1も2もなくぜひやらせてください、にも譲らないでくださいとお願いしました。ずっと鉄道の話を書きたかったこともありますが、私は地域が元気になっていくことが日本にとってものすごく大切で、地域の可性こそが日本の可性そのものだと日ごろから考えているからです。だから地域を題材にした演劇を作れることはとてもうれしい。こちらに何度も取材に足を運ばせていただいておりますが、この沿線のことがどんどん好きになっています。この地域に住み、この鉄道に乗っている人びとが、自分の故郷はなんて素敵な場所なんだろうと再発見できるような演劇が作れればと思っています。美しい場所、美しい鉄道、そして人びとので残された鉄道だということが、やはり今の日本の可性そのものだということを描いていきたいと思っています」

作・演出の詩森ろば

作・演出のろば

 は日工前、上を過ぎたあたりで、車窓の向こうの風景は一気にひろがり、のどかになっていく。挨拶は、演のカムカムミニキーナ・松村武に移る。

 「も地方、いろんな町に出かけて演劇を通じて町の方々と出会う活動を積極的にやっております。故郷の奈良県大和では、市民劇団のようなこともやっておりまして、地元にまつわる物語を掘り起こして演劇にするという活動を10年くらいやっています。どこかの町に行って、そこの物語演劇にするということは大好きです。水戸市ひたちなか市を訪れるのは初めてですが、これからこの町のことをいろいろ知って、いくつめかの故郷になるかはわからないんですけど、深い縁ができることが楽しみで仕方ありません。鉄道おたくとまではいかないんですけど、各駅停車に乗って車窓を見ながらすることが好きなので、今もわくわく落ち着かないんですけど、その芝居ができること、しかも実在の、現役の方……おそらく社長さんの役ですかね? その方がの前にいるというのは初めての体験で、どういうお芝居になるのか、そこが一番楽しみです。面い芝居にしていきます」

主演の松村武

演の松村

 このお芝居には、地元出身のフレッシュな俳優も出演する。その一人、杉山制作発表に駆けつけた。

 「私が芝居を始めるきっかけは、水戸芸術館でした。中学生のころ、水戸子供演劇アカデミー演劇に触れました。その時に絶対に俳優になると決めて、高校へ進学してからも水戸芸術館での『この子たちの』という朗読劇に出演したり、ミュージカル王子さま』にアンサンブルで参加させていただいたり、とてもお世話になっています。3月に舞台芸術学院を卒業しまして、初めてのお仕事がまた水戸芸術館での『辺の鉄道の話』ということでうれしくもあり、楽しみでもあり、そしてとても緊しています。ですが、その緊にも負けないように、自分らしく、自分のモットーである突猛進を大切に、地元を持ってがんばります」

地元出身の杉山文乃

地元出身の杉山

たくさんのアイデアで復活したローカル鉄道の雄

 そして、『辺の鉄道の話』の題材になるひたちなか海浜鉄道吉田千秋社長、おらが応援団の佐藤三郎団長も続いて挨拶。おらが応援団とは、ひたちなか海浜鉄道湊線の存続・発展、さらには湊線を核とした会員と地域住民の交流を通じた地域の活性化をして活動している市民団体。湊線の様子・魅イベント・応援団活動などなどを情報発信している。この日もメンバーの方がレポートをしにいらしていた。

 2005年12月湊線経営体だった茨城交通から2008年3月にも「鉄道線を止したい」との申し入れがあり、と関係者による鉄道対策協議会にて鉄道線の維持存続対策・利用促進策・財政支援策の協議を開始したのを契機に、沿線住民も存続運動に立ち上がったのがおらが応援団の原点だそう。そして、ひたちなか海浜鉄道は、茨城交通鉄道部門が第3セクターの新会社として分社化し、2008年4月から新たな一歩を踏み出した。学生定期券の大幅割引、列車でのイベント5月ネモフィラ10月のコキアが名物のひたち公園など近隣観光地をと結ぶシャトルバスの運行などで乗客を増やしてきた。今では、2026年し、ひたち公園まで線路を延伸する計画もあるなど、ローカル線の多くが廃線危機に直面するなか異例の躍進を続けている。

 全募で選ばれた吉田千秋社長は「私を演じる人がここにいるというのはどうも違和感があって、落ち着かないんですけども」と苦笑いしながらコメントした。

 「私どもの会社が立ち上がってこの4月で10年になります。ぶっちゃけて言いますと、周りの皆さんに一生懸命支えていただいてここまで来ました。年間70万人だったお客様の数も100万人をえるところまで増えたのですが、正直、正直、会社が何もしていないのに、周りが一生懸命に盛り立ててくださってこういうことになっています。私はぼうっとしているだけ。まちづくりを含めて鉄道の活性化をやってきた皆さんのこと、周りの方々のご協アイデアでがんばれていることを描いていただければと楽しみにしています。お好きに料理してくださいと申し上げているんですけど、どうなるのか私も楽しみです」

 応援団長佐藤さんは「100年続いてきた鉄道は地域にとってとても大切なもの。廃線のうわさが出たときに、鉄道がなくなったらもっともっと町は衰退してしまう(という危機感から立ち上がりました)。まちづくりには湊線が絶対なくてはダメだという考えで、じゃあ残すためにはどうするか(を話し合ってきました)。廃線阻止はできたわけですが、今度は社長さんを全から募集するということになりました。吉田さんが富山から来るということで、他所からきた方が地域でがんばるのは大変だということで応援団を結成しました。今年で11年になります。われわれがやってきたことが演劇になるということで、私も楽しみに待っております」

おらが湊鐵道応援団の佐藤彦三郎さん

おらが応援団の佐藤三郎さん

それぞれの駅で、ひたちなか海浜鉄道の10年と沿線の方々の人生が交差する物語

 さて、『辺の鉄道の話』はどんな作品になるのか。った。

 「ひたちなか海浜鉄道は、吉田社長さんが募でいらしてからも震災があり、復があり、そして延伸をすところまで来たというこの10年の大を描くなかで、沿線の方々の人生列車を利用する人びとの人生みたいなものが、を軸にして交差するような物語になる予定です。構想自体はだいぶ決まっていて、今はエピソードであるとかディテールを詰めているところです。吉田さん、佐藤さん、ひたちなか市市長さんにお話をうかがったり、あと会議に参加させてもらったり、沿線の風景ネモフィラを見にいったりとか、というようなことをやっています。これから職員さんや沿線の方に話しを聞かせていただいて、脚本の執筆に取り掛かりたいなという段階。鉄道といえばかなとかいろいろアイデアを考えていますよ。そうそう、ひたちなか海浜鉄道那珂に住む駅猫の「おさむ」と「ミニさむ」も出てきます」

駅猫のおさむ。僕が語り部をやるにゃ〜ん

駅猫おさむり部をやるにゃ〜ん

 質疑応答が一通り終わったところで、終点字ヶに到着。ほんの小さなが終わった。ひたちなか海浜鉄道の延伸が実現すれば「鉄道交通政策にも大きな影を与える出来事」とった吉田社長の言葉が印的だった。この後、さんはひたちなか市市長を訪問し、松村さんと杉山さんは、ひたち公園を見学に。今はチューリップネモフィラがこれから満開という時期でしたが、『辺の立つ同の話』が上演されるころに紅葉したコキアが一面に広がっている風景が見られるそう。そうなると高速道路の入口はものすごく混雑するようなので、のんびり鉄道で『辺の立つ同の話』の観劇とともに水戸市ひたちなか市を楽しんでみるのはいかがだろう。

コキアが広がる、ひたちなか海浜公園の風景 写真AC

キアが広がる、ひたちなか公園風景 写真AC

取材・文:いまいこういち