2018年F1第3戦・中国GPが上海インターナショナル・サーキット(5.451 km、周回数56周)で開催されました。

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世界一ファン」と言われる日本GPと同じくらい、オリジナル応援グッズで盛り上がりをみせている中国GP。ドライバー応援席なのか、巨大フラッグ国旗がずらりと並んだりと、とにかく団結が凄い! 若い世代のファンも多く見られます。

そんな勢いのある中国GPでポールポジションを獲得したのは、開幕戦から絶好調のセバスチャン・ベッテルフェラーリ)。2番手はチームメイトキミ・ライコネン、3番手に100グランプリとなるバルテリ・ボッタス(メルセデス)が続きました。

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たくさんのファンが見守る中、中国GPがスタート! スタート加速が良かったライコネンポジションを奪われないよう、ベッテルターン1のアウトから被せて首位を守ります。「チームメイト同士でやめて~!」とヒヤヒヤしながら見ていると、そのすきにボッタスがライコネンをパス。2番手に浮上しました。

さらにマックスフェルスタッペンレッドブル)もこの混乱を利用し、ライコネンオーバーテイク。5番手から3番手にポジションを上げました。

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レースは順調に進み17、上位勢で最初にタイヤ交換をしたのはフェルスタッペンウルトラソフトタイヤからミディアムタイヤに履き替えます。

そしてそのすぐ直後、チームメイトダニエルリカルドピットインプロフェッショナルな作業で、2台同一ラップタイヤ交換を終えたレッドブルチームがかっこよすぎるっ!

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18周ライコネンと逆のことをやるよ!」とチーム線がとび、ミディアムタイヤに交換したハミルトン。一体どのような作戦にでるのでしょうか。その翌周、チームメイトのボッタスもミディアムタイヤに履き替えます。

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20ベッテルミディアムタイヤに履き替えコースに復帰すると、2番手のボッタスがベッテルの前に! アンダーカット成功です。これにより首位ボッタス、2位ベッテルに順位が入れ替わりました。

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上位勢でタイヤ交換をせず首位を走行していたライコネンを、26周ターン3でボッタスがインを突いてオーバーテイク。そのすぐ後ろにいたベッテルも、ターン6でライコネンをパスしボッタスにしかけますが抜けません。

そして28ライコネンミディアムタイヤに交換。6位まで順位を下げてしまいました。先にタイヤ交換をしたボッタス、ベッテルハミルトンがもう一度タイヤ交換をするかが鍵になってきそうです。

29周ターン14で、トロロッソホンダピエール・ガスリーチームメイトブレンドンハートレーのインに飛び込んで接触しフロントウイングを破損。飛び散ったパーツ回収のため、セーフティカーが導入されました。

ピットストップのロスタイムが少なくすむよう、この間にタイヤ交換をするマシンが続出。上位勢ではフェルスタッペンリカルドソフトタイヤに履き替え、首位ボッタス、2位ベッテル、3位ハミルトン、4位フェルスタッペン、5位ライコネン、6位リカルドとなりました。

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36周レース再開。タイヤ交換をしていないボッタス、ベッテルハミルトンはこのまま走りきれるのか、それとも新しいタイヤを履いたフェルスタッペンライコネンリカルドが追い上げてくるのか注です。

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37リカルドライコネンオーバーテイクし5番手に浮上。39フェルスタッペンターン7でハミルトンアウト側に並びかけていきましたが、僅かにアウトにふくらんハミルトンを避けるためコースオフ。そのすきにリカルドフェルスタッペンを抜いていきます。

ここからリカルドの猛プッシュがスタート! 40ターン14でハミルトンインを突き3番手にポジションを上げると、続く41にはファテストラップを記録し、バックストレートでDRSを使ってベッテルをパス。2番手まで順位をあげました。

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42周ターン6でハミルトンをパスしたフェルスタッペンは、43周ベッテルインに入ろうとしましたが、接触し2台ともスピン。この間にライコネンが3番手、ハミルトンが4番手となり、フェルスタッペンには10秒のタイムペナルティが科せられてしまいました。

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45、ついにリカルドターン6でトップを走るボッタスのインに飛びこんで首位に立ち、約9秒の差をつけトップチェッカーを受けました!

リカルドの優勝は2017年アゼルバイジャンGP振り。もちろん今シーズン初優勝です。6番手スタートリカルドが優勝とは、がこの結果を予想できたでしょう! タイヤ戦略の明暗が分かれた、面レースでした。

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式で嬉しさを隠しきれず終始ニヤニヤしていたリカルドでしたが、オーストラリア国歌が流れた途端、頭をおさえて涙をこらえている姿には感動しました。

シャンパンファイトが終わると履いているレーシングシューズを脱ぎ、にあてて皆のを聞くリカルド。聞こえてくるのは、もちろんシューイコール

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シューズになみなみシャンパンを注いで、一気飲み! 久しぶりのシューイきたーーーー!( ※シューイとはオーストラリアでお祝い事があった時にやる儀式なので、リカルドが変人なわけではありません)。

リカルドのシューイはもちろんですが、その姿を両端で冷静に見ているフィンランド出身のライコネンとボッタスコンビも最高でした(笑)

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シューイと言えば昨シーズン、ポディウムにのってもシューイをやらなくなったリカルドにその理由を尋ねてみたら「役は勝者だからね。時が来たらやるよ!」と答えてくれたのを思い出しました。久しぶりのシューイ、そして最高の笑顔が見れて本当に嬉しかったです。

リカルド、優勝おめでとう! 次のシューイも期待しています!!

中国GPリザルトは以下の通りです(ポイント圏内のみ)。

順位/No./ドライバー/チーム
1/#3/ダニエルリカルド/レッドブル
2/#77/バルテリ・ボッタス/メルセデス
3/#7/キミ・ライコネン/フェラーリ
4/#44/ルイス・ハミルトン/メルセデス
5/#33/マックスフェルスタッペン/レッドブル
6/#27/ニコ・ヒュルケンベルグ/ルノー
7/#14/フェルナンド・アロンソ/マクラーレン
8/#5/セバスチャン・ベッテル/フェラーリ
9/#55/カルロス・サインツJr/ルノー
10/#20/ケビン・マグヌッセン/ハース

yuri

「時は来た!」大逆転のダニエル・リカルドが「シューイ」を披露!【2018年F1第3戦中国GP】(http://clicccar.com/2018/04/17/579669/)