「塀のない刑務所」を脱走した男の行く手を最後に阻んだのは「小学校の塀」だった──。地元警察が延べ1万5580人を動員するも、平尾受刑者はたった一人で3週間以上も逃げ続けた。日本の注を浴びた大逃走劇だが、詳細はだらけ。いったいどんなルートを使い、どう過ごしていたのか。実際に現地へと乗り込み、追体験を敢行した。

平尾だ、もう逃げん」

 4月30日午前11時38分、平尾磨受刑者(27)は観念するように、取り押さえた警官に対し、そう言った。

 平尾受刑者が脱走したのは、愛媛県今治市にある松山刑務所大井造船作業場。一般工員と共同作業をし、厳重な施錠もない開放的矯正施設であり、「塀のない刑務所」とも呼ばれている。

 最初に異変が起きたのは4月8日午後6時過ぎ。建物1階廊下のから脱出し、付近にあった自転車で逃走。1キロほど離れた同内の民家で現と一緒に盗んだ自動車を運転して、しまなみ海道から一気に北上本州すも、途中で警察車両とすれ違ったため危険を察知して前の向で降り、付近の駐車場自動車を乗り捨てた。以降、向内部に潜伏し続けていると思われていたが、23日後、100キロ以上離れた広島市内の路上で、逃走と窃盗の容疑で御用となったのだ。

 警察が大量の捜員を動員したにもかかわらず、なぜ長期間、逃げることができたのか。その逃走ルートを実際に追ってみた──。

 乗り捨てられた自動車が向で発見されたのは8日の午後8時半頃。この付近は岩屋山を中心として、住宅地がに裾野の東側と西側に分かれている。実際に午後8時頃に訪れてみたが、すでに内はっ暗。の類いはほぼなく、各の明かりが照らすのみだ。

 駐車場からは、1分ほどでガードレールの山へと続くケモノが見えた。

 現場を歩いてみると、人けのない静かな暗闇で、自分が枝や枯れ葉を踏む音と、葉がに吹かれてこすれ合う音が妙にいて聞こえてくる。身を潜めるには適しているかもしれないが、不安と恐怖が募る。数分で抜けると、付近に立たないハイキングコースを発見。10分ほど進むと、最初の窃盗事件が起きた住宅地へとたどりつくことができた。

 最初の窃盗事件の発覚は9日。実際に被害を受けた男性が言う。

息子が『今にして思えば、2時半から3時くらいに物音がした』と言っていた。たぶんその時、ケータイの鍵などが盗まれたのだと思います」

 盗難品はに居間に置いてあった。一枚を挟んで被害夫婦は寝ていたという。このあたりは鍵をかける習慣があまりない。平尾受刑者は大胆にも正面からに上がり込んで物色していたのだ。

 実際に試してみたが、スライド式のは音を立てずに開けられた。

になって息子夫婦の財布が消えていた。外に出たら、私のカバンが外のバイクに立てかけてある。の助手席には財布が置いてあった。警察に来てもらったら、財布は現ガソリン券だけが抜かれていました。結局、キーが盗まれただけだった」(被害男性

 この住宅は起伏のしい高台にある。その地形から車両を出すにはバックや切り返しなどのくふうが必要。初見では動かし方に難儀して諦めたようだ。

 以降、4月13日まで岩屋山を中心に半径およそ1キロ圏内で、7件の窃盗事件が頻発することになる。

 山に近い住宅にはイノシシよけのフェンスがあった。一度、山中で便をした跡が見つかり、犯人潜伏のしかと思われたが、結局、動物のものだったという騒ぎも起きた。平尾受刑者はケモノの影におびえながら、一人、山中で過ごし続けたのだろうか。

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