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4月30日より米国で毎週放映中の人気番組『ダンシングウィズ・ザ・スターズアスリート』。優勝最有補と噂される平昌五輪フィギュアスケート代表アダム・リッポンとジェナ・ジョンソンのペアは、第3週となる時間14日の放送でコンテンポラリーダンスに挑戦した。そして40点中39点という驚異的なスコア叩き出し、見事に決勝進出を決めた。

社交ダンス初心者であるにもかかわらず、第1週はチャチャチャ、2週目はクイックステップで完璧なパフォーマンスを披露し類まれな身体能力を見せつけたアダム・リッポン。3週は、平昌五輪にて自身のフリープログラムで使用したコールドプレイの『O(Fly On)』を選曲した。切ないメロディーに乗せ、はかなく舞うアダムの姿に平昌五輪で見せた感動的なパフォーマンスを思い出した人も多かったはずだ。

大きなカゴに入ったアダム&ジェナが、静かだが強いダンスでカゴの中を舞う前半。狭い間ながらつま先まで伸びたその直線美にを奪われたかと思うと、しなやか動きで肌を寄せ合う2人。息の合ったシンクロぶりが非常に見事であった。2人はやがてカゴを飛び出し、解き放たれたかのように自由羽ばたき始めた。確かなテクニックと卓越した表現で観客や審員らを魅了した。この日は40点満点中39点を獲得し、3週連続で最高得点をマークした。

人生に重なる部分がある」とこの曲への特別な想いをっていたアダムだが、そんな彼のストーリーがうかがえるようなパフォーマンスであった。Instagramには「“璧!”の一言に尽きる」「終わってほしくないと思うほど、引き込まれたパフォーマンスだった」「なぜだかわからないけど、涙が溢れて止まらなかった」「鳥肌が立った」など、アダムの高い演技を称賛するコメントが数多く届いている。

元フィギュアスケーターのトーニャ・ハーディングサーシャファバーペア、そしてNFLワシントン・レッドスキンズコーナーバックジョッシュノーマン&シャーナ・バージェスペアとともに、決勝進出を決めたアダム&ジェナアダム現在アイスショースターズオンアイス』の終盤に差し掛かったところである。4月上旬のフロリ演を皮切りに1か半で全およそ20都市を回ってきたアダムは、ショーの合間に社交ダンスの振付けを一日5~6時間練習するという生活を続けてきた。連日の長時間移動も伴って、疲れはそろそろピークに達してきているはずだ。

にも『ダンシングウィズ・ザ・スターズアスリート』の決勝放送日は『スターズオンアイスツアー最終日の翌日(21日)というタイミングで、アダムは最後まで過酷なスケジュールが続くことになる。それだけでも他の2ペアにべて不利な環境ではあるが、これまでも見事なパフォーマンスで毎週トップを飾ってきたアダムだけに『ダンシングウィズ・ザ・スターズアスリート』でも“有終の美”を飾ってくれるに違いない。

画像は『Adam Rippon 2018年5月14日Instagram「So excited to dance tonight.」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 c.emma

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