1970年代郷ひろみ野口五郎とともに「新御三家」と呼ばれトップアイドルとなった歌手西城秀樹さんが5月16日午後11時53分、急性心不全のため横浜市内の病院で亡くなった。63歳だった。

 西さんは、2003年韓国でのディナーショーの後、脳梗塞を発症。軽度の言の後遺症は残ったが、闘病の末復帰し、06年には新曲をリリース。しかし11年12月脳梗塞が再発し、入院。右半身麻痺と言の後遺症が残ったが、壮絶なリハビリ治療を続け、翌12年1月には、チャリティーコンサートに参加するまでに快復した。14年8月NHK「思い出のメロディー」に生出演し、ファンを歓喜させた。

 15年4月13日に還を迎えた西さんは「ヒデキ還!」と題した記念ライブを開催。新御三家の盟友・野口も駆け付け、祝福した。

 昨年5月19日放送の「中居正広金曜日スマイルたちへ」(TBS系)では、「夜のヒットスタジオ」(フジテレビ)の会を20年務めた芳村真理と再会した様子がVTRで紹介された。「秀樹は本当に足が長くて格好よかった」と褒められた西さんは、自椅子から立ち上がり芳村を喜ばせた。

 最近まで「にとって歌うことは生きることですね。いくつになってもね」と歌への執念をっていた西さん。突然訃報ネット上には「ショック大きいなこのニュースは」「重い麻痺が残っても、構音障があっても堂々とテレビに出ている姿に感動していました」「若すぎて驚きました。ご福を祈念します」など、すぎる死を悼むが続々と寄せられている。

アサジョ