「傷だらけのローラ」「YOUNG MAN (Y.M.C.A.)」など数々のヒット曲で知られる歌手西城秀樹さんが、16日に急性心不全のため亡くなった。63歳だった。レーベルソニー・ミュージックエンタテインメントが認めた。

 西さんは1955年4月13日まれの広島県出身。1972年に「する季節」で歌手デビューし、「YOUNG MAN」や「ギャランドゥ」「抱きしめてジルバ」など数えきれないほどの人気曲を連発。トップアイドルとして、郷ひろみ野口五郎と共に「新御三家」とも呼ばれた。

 俳優としても映画『ひとつぶの涙』(1973)、『しあわせの一番』(1974)などに出演。梶原一騎原作の『』(1974)では、主人公の太賀役で映画演を務めた。小林亜星演のテレビドラマ寺内貫太郎一家」(1974~)では寺内長男周平役で出演。2009年放送のNHK連続テレビ小説つばさ」でも印的な役どころを務めた。

 2003年2011年脳梗塞を発症。2度脳梗塞では右半身麻痺などの後遺症が残り、2012年の芸イベントに出席した際には「一時は引退も考えた」と明かしたが、夫人の支えとステージへの思いからリハビリに励んでいた。(編集部・入倉功一)

西城秀樹さんご冥福をお祈りいたします(2012年撮影)