5月東京競馬場では毎週、熱いGI戦が繰り広げられているが、今週のそれは、オークス。他を寄せつけぬ圧倒的強さで桜花賞を制したアーモンドアイの2冠なるか。これがファンの関心事だろう。

 とにもかくにもアーモンドアイは強かった。直線を向いた時、り込みを図る1番人気ラッキーライラックを最後方に近い位置から強な末脚で捕らえ、さらにゴールでは1身4分の3もの差をつけて勝したのだから、ケチのつけようがない。

 そればかりか、まるでモノが違う勝ちっぷりだったため、レース後、ダービー挑戦の話が持ち上がったほど。そうしたこともあり、オークスではアーモンドアイに他がどう立ち向かうか、というよりも、アーモンドアイがどのような競馬を見せて勝つのか、ということにファンの注が集まっているような感じだ。

 勝ちっぷりの鮮やかさもそうだが、均斉の取れた、ホレボレするばかりの好体。そして血統(GI勝ちのをはじめ、近親、一族にGI勝ちが多数いる良血)。さらには、その走りっぷりやレースセンスのよさなどなど、どれを取っても文句のつけようがないほどの。であれば、オークス券的に2着探しの一戦ということにならないか。常識的には、まさにそうだろう。

 ただ、その血統だが、ロードカナロアは、マイルのGI(安田記念)を勝ってはいるが、本質的にスプリンターで、サンデーサイレンス。祖は名種ヌレイエフ(英2000ギニー1着失格)と、2400メートル距離は決してベストとは言いがたいのだ。

 このへんに他のつけいる隙があるのかもしれないが、手綱を取る名手・ルメール騎手は「こんな扱いやすいはいない。どんな競馬も可で、距離が延びての不安はない」と絶賛。全幅の信頼を寄せている。

 ならば、やはり“2着探し”となるのか‥‥。

 過去オークスを振り返ると、03年に単が導入されてからこれまでの15年間、その単で万馬券になったのは5回(連も5回)。この間、1番人気は5勝(2着3回)、2番人気は2勝(2着4回)で、1、2番人気で決まったのが4回。手堅く収まるか、大荒れか、極端な傾向にあるようだ。

 党の当方としても“2着探し”が妥当かという思いに駆られるが、“どうしても”というご同輩も少なくないことを思うと、やはり血統からくる「距離」があるという前提に立って考えてみたい。

 大本命のアーモンドアイがそんなウイークポイントさらした際、足をすくうは、いずれか。

 党として一縷の望みを抱いて狙ってみたいのが、レッドサクヤだ。

 このも5戦全てがマイル戦で、12ハロン戦は決してベストではない。しかし、アーモンドアイと同様、折り合い面にまったく不安はない。桜花賞は7着に敗れたが、勝ちとの差は4身もなく、新たな舞台でその差を縮めていい。

 それに桜花賞は、一息入ったあとで、決して本来の姿ではなかった。

「ここを標に、とにかく順調。東京で差のない競馬をしており、輸送に不安はない。をつけており、楽しみのほうが大きい」

 厩舎関係者がこう口をそろえるところだ。

 1週前の追い切りは軽快かつリズミカル。状態は桜花賞以上と見て間違いあるまい。ならば、断じて軽く見るべきではない。

 こちらも見栄えのする好体で、アーモンドアイに負けない血統的な背景がある。ブレイム(BCクラシックなどGI3勝)、ヌレイエフ、名種サドラーズウェルズが近親、一族にいる良血。逆転があるならコイツだ。

アサ芸プラス