演を務める連続テレビドラマ花のち晴れNext Season~』(TBS系)の第5話が15日に放送され、均視聴率は前回から0.3ポイント減の8.7関東地区、ビデオリサーチ調べ)だったことがわかった。前回も、その前の回から0.6ポイント下がっており、2週続けての下落となった。

花より男子』(男)シリーズの続編という位置付けの本作。セレブの子女が通う英徳学園を舞台に、主人公江戸川音(咲)や道明寺にあこがれる神楽平野耀King&Prince)、ライバル高校ホープ・馳天馬中川大志)らが繰り広げる「痛快青春ラブコメディー」を描く。

 この第5話から、飯豊まりえ演じる人気モデルメグリンこと西留めぐみが本格的に登場した。パーティーでたまたま出会ったゲームキャラクターに重ねて一方的に好きになり、付きまとってしまう女子高校生だ。

 悪い子ではないと思うのだが、初対面のの顔をベタベタ両手で触って「どこかで会ったことない?」と問いかけたり、神楽理やり押しかけての部屋まで入ってきたり、揚げ句の果てには「ついてくんな」と拒否されているのにの後をずっと追いかけたりと、やっていることはかなりひどい。男女逆ならとっくに通報されているレベルだ。

 音を勝手に敵視していた真矢愛莉今田美桜)がすっかり味方になってしまったため、音の新たな敵となるべく登場したキャラクターであることは予想できるが、これではまったくいいところがない。事実、放送後のインターネットの反も、メグリンに否定的なが少なくなかった。「なりたい顔ナンバーワン人気モデル」との設定でハードルが上がっていることもあり、「全然かわいくない」「地味すぎて役に合っていない」との辛らつな批判も聞かれる。メグリンの登場で愛莉の出番が減ったことについても不満のがあがっている。個人的には以前から飯豊に注しており、息の長い女優になってほしいと思っているが、今回は損な役回りだったかもしれない。制作側もせっかく登場させたのだから、なんとかドラマの中で生かしきってほしい。

 一方、第1話からずっと出演しているのに一向に良くならないのが、音の母親役の菊池子と父親役の賢一だ。菊池は、会社が倒産して急に貧乏になった元社長夫人という役柄をまったく表現できておらず、演技がポンコツすぎて話にならない。立ち居振る舞いに上品さがないので、単なるクズ親にしか見えない。

 も、連続テレビ小説『半分、い。』(NHK)で演じている、人のいい父親役との切り替えができていないのか、大財閥の総帥ならではの存在感や威圧感がまったく感じられない。あれではせいぜい中小企業ワンマン社長である。キャスティングしたほうにも責任があると思うが、つたない部分も少なくない若手俳優たちのガッチリ固めるべきベテランがこれでは、話にならない。音のバイト先の先輩を演じる木南晴夏がいつも通りのナチュラルな演技で楽しませてくれているだけに、この2人のダメダメぶりが立つ。

 さて、第5話のラストではあらためて天馬が音に思いを伝え、音も「私と付き合ってください」と応じた。天馬は音の気持ちがぐらついていることにも気付いており、親が決めた婚約に縛られることはないと暗に示して決断を音に任せたのだが、音はではなく天馬を選んだ。天馬イケメンで背も高くて強く、しかも優しくて気遣いにあふれ、リーダーシップもあり、も持っている。今のところ非の打ち所のない璧すぎる人物だ。視聴者からも「これで最終回でいいのでは」とのが上がっている。

 実際には、第6話以降も音が天馬の間で揺れ動く展開になると思われるが、現状ではあまりにも天馬に分があるため、ここからがどう盛り返すのかが見どころになりそうだ。ただ、音と天馬は単なるカップルではなく婚約者でもあり、仮に音がを選んだ場合には一歩間違えれば「略奪」のように視聴者に映る可性もある。このあたりをどう描写するのか、注していきたい。
(文=吉川織部ドラマウォッチャー)

『花のち晴れ ~花男 Next Season~』公式サイトより