今年いよいよデビュー40周年を迎えるサザンオールスターズから、驚きのニュースが到着。なんと、デビュー記念日の6月25日、そして翌日の26日と2日間にわたり急遽ライブが開催されることが決定したのだ!

6月25日といえば、サザンのデビュー記念日として広く知られており、これまでもこの日にその年の活動発表がされたり、記念作品が発売となったりするなど、ファンの間では、毎年「今年は何が起きるのか?」と期待が高まる特別な日となっている。今年はついに40周年という節目を迎えるということで、例年以上に期待が高まっていた。さらには、16日から公式ホームページでは「6月25日まであと40日」とカウントダウンがスタートしファンの間で話題となっていた。そんな中この度発表されたのは、まさかのライブ開催。バンドにとって、ファンにとって特別な意味を持つデビュー記念日ではあるが、今まで一度もその日にライブが行われたことはなかったこともあり、このライブ決定の情報は、ファンならずとも盛り上がらずにはいられない、ビッグニュースとなった。

去る5月5日、桑田佳祐のレギュラーラジオ番組である「ニッポンハム ムーンライト・ミーティング 桑田佳祐のやさしい夜遊び」の放送中に桑田は「ライブやりたいなー、6月25日にライブやりたい!」と漏らしており、突然の発言にスタッフが慌てるという場面があった。この発言は「6月25日のデビュー記念日を、ファンのみなさんとともに40周年YEARスタートのキックオフにしたい!」という思いから、つい口をついて出てしまったもの。桑田をはじめサザンメンバーの、「40周年を迎えるにあたり、感謝の気持ちをファンのみなさんに直接伝えたい」という強い気持ちが、「ライブ」という形で実現する運びとなったのである。

会場はNHKホール。NHKホールと言えば、いわずもがな、日本を代表する歌手の面々が数々の名曲を歌い継いできた由緒ある場所である。意外にもサザンオールスターズが同会場でライブを行うのは、今回が初めてとのこと。そのような意味からも、40年にもわたるサザンの歴史に、新たな1ページが加わるということが出来るだろう。
突然のサプライズ発表で、全国の音楽ファンを喜ばせてくれたサザンオールスターズだが、一方でこのライブはあくまでも「40周年YEARのキックオフ」とのことだから、今後の活動もまだまだありそうだ。まずは来月のデビュー記念日を心待ちにしつつ、その後の情報にも大いに期待したい。
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