今、女子プロゴルファーたちは、石川についてのある話題で持ちきりだという?

 今シーズン石川ユニークなパタークラブを使い始めた。ヘッドカラーリング、通常よりも丸みがあって、“ボテッとした感じ”の新クラブだ。

契約するメーカーの新製品を試しに使い始めたんです。色合い、デザインともに強い特徴があるので他のゴルファーたちも興味を示しています」(専門誌記者

 食いついてきたのが、女子プロたちだ。やはり、女性は新しいものには敏いようだ。「ワタシも」と、そのド手な新パターを使い始めた。

GW期間の中日クラウン大会あたりから、上田子、イ・ボミ、キム・ハヌルらが積極的でした」(前出・専門誌記者

 評判は良かった。形態がボテッとしているわりには重すぎず、打感も悪くないという。しかし、クラブを変えて優勝できるほどプロ世界は甘くない。食いついてきた女子プロたちは石川が使っているのを見て、長い距離を打つのに適していると思っていたが、そうではなかった。

「もともと、石川パットが得意な選手。新モデルを実戦でいきなりテストできたのは彼の技術であり、遊び心です。一発で決まらなくても仕方ない『長い距離』で楽しんで使っていました」(関係者)

 確実に決めなければならない短い距離では、使い慣れたクラブに勝るものはない。この使い分けたところまでは女子プロたちも見ていなかったらしい。成績をビミョ~に落とした女子プロ選手は「石川が悪い」とやっかんでいたそうだ。

スポーツライター・飯山満)

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