オリ山本日ハム玉井も…プロ入り2年以上の新人王有資格者は?

 北海道日本ハムドラフト1位清宮幸太郎内野手はここまで打率.174と苦しみながらも、9日のオリックス戦ではプロ本塁打を放つなど、着実に経験を積んでいる。オリックスドラフト1位田嶋大樹投手はここまでパ・リーグの新人では最多の4勝を挙げ、千葉ロッテドラフト2位藤岡裕大内野手も開幕から遊撃のレギュラーとして出場。かなり気はいが、現時点では田嶋が新人王の有補と言えるだろうか。

 新人王を手にできる選手は新人だけとは限らない。新人王の資格海外プロ野球リーグに参加した経験のない選手、支配下選手に登録されてから5年以内の選手、前年までの1軍出場が投手30イニング以内、野手は60打席以内の選手も対となっている。

 2年以降で新人王の資格がある選手を見ると、オリックス山本由伸投手が該当する。山本ルーキーイヤーの昨季はファームで8試合に登板し、2勝0敗、防御率0.27という抜群の安定感を残した。シーズン終盤に1軍昇格、5試合に登板し、8月31日千葉ロッテ戦ではプロ初勝利を挙げた。昨年1軍で投げたイニング数が23回2/3ということもあり、新人王の資格を残し2年を迎えた。

 2年の今季は、リリーフ存在感を見せている。5月1日埼玉西武戦で、プロセーブマーク17日のロッテ戦では1失点を喫したものの、今季初勝利を挙げた。ここまで11試合に登板して1勝敗1セーブ5ホールド、防御率1.64の成績を残す。勝利の方程式の一として期待された近藤大亮投手黒木優太投手が苦しむ中、山本は見事勝ちパターンに食い込んだ。シーズン通して結果を残せば、新人王も十分に見えてくる。

 山本チームメイトの2年澤田投手も、1年の昨季はリリーフで13試合に登板したが、イニング数は13回だったため、新人王の資格が残されている。今季はビハインドゲームを中心に登板しているが、5月4日福岡ソフトバンク戦から現在6試合連続で安打ピッチングを継続中。15試合に登板して、防御率0.00と安定している。

 その他にも2013年ドラフト1位福岡ソフトバンクの加治屋投手2016年ドラフト8位・北海道日本ハム玉井投手高卒4年オリックス宗佑磨外野手らも新人王の資格がある。

 昨年は1年埼玉西武源田壮亮内野手が新人王にいたが、2016年は3年北海道日本ハム高梨裕稔投手が同賞を受賞した。今年の新人王はが手にするだろうか…。(「パ・リーグ インサイト」編集部)

(記事提供パ・リーグ インサイト

オリックス・山本由伸(左)と澤田圭佑【写真提供:オリックス・バファローズ】